Nieuws/Binnenland
1700951
Binnenland

Live tweets: ’Onderzoek deugde niet’

Recalcitrante wethouder Jo Palmen vrijgepleit

Wethouder Jo Palmen

Wethouder Jo Palmen

BRUNSSUM - De omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen vormt geen risico voor de integriteit. Dat concluderen onderzoekers die zijn handel en wandel ten opzichte van de gemeente hebben doorgenomen. Een eerder onderzoek dat wel tot die conclusie kwam, deugde niet. Onze verslaggever Nico Fasotte is vanaf 14.00 uur bij een persconferentie over de zaak en doet live verslag via Twitter. Zijn updates lees je onderaan dit artikel.

Wethouder Jo Palmen

Wethouder Jo Palmen

De hoogleraren Douwe Jan Elzinga en Arno Korsten ontzenuwen in hun ’second opinion’ allerlei geruchten en berichten over belangenverstrengeling. Wel vinden ze dat Palmen zich onvoorzichtig gedroeg door geen klare wijn te schenken over conflicten.

Ruzie over grond

Palmen heeft tientallen jaren ruzie met de gemeente gehad over een stuk grond. Uiteindelijk heeft hij daar grotendeels gelijk over gekregen. Er zou nu een claim in de lucht hangen van anderhalf miljoen euro. De grond is al in 2016 verkocht, maar Palmen was daar lang onduidelijk over. Daardoor leek het of hij in het kader van die claim als wethouder grondzaken bij gemeentelijke informatie te kunnen die hij privé zou kunnen gebruiken. Maar er blijkt helemaal geen sprake te zijn van een juridische vordering.

Ook zou Palmen zich als een bullebak gedragen naar mede-politici en bestuurders. Zo schold hij hen in de gemeenteraad uit. Mede daardoor en het feit dat hij zich eigenzinnig opstelde, ontstond een sfeer en schijn van belangenverstrengeling. Maar volgens de onderzoekers is Palmen hierdoor hooguit ’een risico op het vlak van professionaliteit en communicatief vermogen’.

Tenslotte stellen de onderzoekers dat het vorige geheime onderzoek naar Palmen ondeugdelijk is, mede doordat de relatie tussen hem en toenmalig burgemeester Winants heel slecht was.

Ophef

Afgelopen december ontstond grote ophef toen minister Ollongren van Binnenlandse Zaken op het punt stond in te grijpen in Brunssum, een zelden ingezet paardenmiddel. Op basis van dit nieuwe rapport zou dat ten onrechte zijn geweest. Inmiddels is burgemeester Winants, mede door zijn conflicten met Palmen, opgestapt. Hij is opgevolgd door de ervaren Gerd Leers, die de rust in het Brunssumse gemeentehuis terug moet brengen en Palmen moet beteugelen.