Nieuws/Buitenland
1708718067
Buitenland

Eerste meldingen van schade uit Lake Charles

’Niet te overleven’ orkaan Laura gaat aan land in Louisiana

Ruim 600.000 mensen kregen al het dringende advies de regio te verlaten.

Ruim 600.000 mensen kregen al het dringende advies de regio te verlaten.

PORT ARTHUR - De orkaan Laura raast in het zuidwesten van de staat Louisiana verder landinwaarts. De wervelstorm wordt boven land steeds minder krachtig en is volgens plaatselijke media afgeschaald van de extreem gevaarlijke categorie vier naar categorie twee.

Ruim 600.000 mensen kregen al het dringende advies de regio te verlaten.

Ruim 600.000 mensen kregen al het dringende advies de regio te verlaten.

In het laag gelegen gebied met veel rivieren en meren zal bij het aanbreken van de dag waarschijnlijk grote schade worden vastgesteld. Op veel plaatsen is geen stroom meer. Voor de storm aan land ging verwachtten de autoriteiten al grote overstromingen langs de lage kust van Louisiana. De orkaan werd door de autoriteiten aangemerkt als ’niet te overleven’.

Laura is inmiddels al bijna 50 kilometer landinwaarts en is over de plaats Lake Charles getrokken. Er zijn windsnelheden tot 177 kilometer per uur gemeten. Op een luchthaven 45 kilometer noordelijker werd iets later een windkracht van 140 kilometer per uur gemeld. Achterblijvers meldden dat het dak van het Golden Nugget casino in Lake Charles is afgerukt. De plaats heeft meerdere casino's. De regio wordt door het vele water ook het Merengebied genoemd.

Het gebied waar Laura aan land gaat, is een soort moerasland. In het laaggelegen gebied is vrijwel niets om de muur van water tegen te houden.

Bekijk onder aan dit artikel de laatste beelden van sociale media.

Het oog van de storm trok over Lake Charles, waar circa 80.000 mensen wonen. Uit beelden op sociale media blijkt dat er brokstukken van gebouwen door de straten waaien. Lake Charles ligt tussen de miljoenensteden New Orleans en Houston. New Orleans werd op 29 augustus 2005 - vijftien jaar geleden - verwoest door orkaan Katrina.

Evacuaties

De Texaanse kustplaatsen Beaumont en Fort Arthur en Lake Charles in Louisiana zijn geëvacueerd vanwege de storm. De steden worden mogelijk volledig overstroomd door de hevige regenval die wordt verwacht. Louisiana heeft de Nationale Garde ingezet om de hulpverlening zo snel mogelijk op gang te laten komen. De bewoonde gebieden zijn veranderd in spooksteden. In totaal hebben ruim 600.000 mensen het gebied verplicht moeten verlaten.

Lees verder onder de foto

Laura is aan land gegaan.

Laura is aan land gegaan.

Volgens de NHC is Laura de sterkste orkaan die ooit heeft gewoed aan de kust van Louisiana en Texas. Volgens meteorologen behoort de orkaan vermoedelijk tot de tien hevigste stormen in de VS ooit.

De orkaan werd woensdagavond opgeschaald naar de extreem gevaarlijke categorie 4 en richt volgens het NHC straks rampzalige schade aan langs de kusten van Texas en vooral Louisiana. Volgens weerkundigen is de storm binnen 24 uur van een categorie 1 storm opgeschaald naar een orkaan in categorie 4. Dat zou mede komen doordat het water in de Golf van Mexico steeds warmer wordt door klimaatverandering.