Nieuws/Buitenland
1720308842
Buitenland

Voor- en tegenstanders in de ring

Adviseur Japan: ’Voor corona Olympische Spelen afblazen? Lol!’

Demonstranten ageren afgelopen zondag tegen de Olympische Spelen bij het nationale stadion in Tokio.

Demonstranten ageren afgelopen zondag tegen de Olympische Spelen bij het nationale stadion in Tokio.

TOKIO - Een tweet van een hooggeplaatste adviseur van de Japanse overheid waarin hij het gevaar van het coronavirus bagatelliseert en oproepen om de Olympische Spelen te annuleren ridiculiseert, zorgt voor een nieuw publiek debat.

Demonstranten ageren afgelopen zondag tegen de Olympische Spelen bij het nationale stadion in Tokio.

Demonstranten ageren afgelopen zondag tegen de Olympische Spelen bij het nationale stadion in Tokio.

Japan verlengde afgelopen week de noodtoestand in Tokio en drie andere gebieden tot mei.

Maar hoewel de regering wel aanleiding ziet voor draconische maatregelen, is hoogleraar Yoichi Takahashi iets cynischer. Hij wijst op de besmettingscijfers. „Japan kent een soort rimpeling. Dus mensen willen de Olympische Spelen hiervoor annuleren? Lol”, schreef hij op Twitter.

De tweet heeft duizenden retweets en likes opgebracht. Anderen reageren kritisch. „Ik kan niet geloven dat een belangrijke overheidsadviseur degene is die doden bagatelliseert om het organiseren van de Spelen te vergoelijken.”

Besmettingen

Belangrijke nuance: de professor deelde het aantal positieve testen, niet het aantal coronadoden. De cijfers in Japan liggen ver onder die van Frankrijk, India, Canada, Duitsland en de VS.

Takahashi werkte voorheen op het ministerie van Financiën en is een goede bekende van de premier Yoshihide Suga, met wie hij afgelopen week nog een afspraak had.

Japan is vastbesloten de Olympische Spelen door te laten gaan tussen eind juli en begin augustus. Met iets meer dan tienduizend coronadoden is het land veel minder hard geraakt door corona dan andere landen, al kent het virus er recentelijk een opleving. Bovendien gaat vaccinatie traag. Sommige Japanners hebben zich de afgelopen tijd uitgesproken tegen de Spelen, met onder meer de bekende zakenman Hiroshi Mikitani, de directeur van Rakuten, het Bol.com van Japan.