Nieuws/Buitenland
1730984
Buitenland

Speelt Robert Fico een dubbelrol?

Premier lokt tipgevers met berg cash

Premier Robert Fico, geflankeerd door onder meer politiechef Tibor Gaspar (links), naast de cash bankbiljetten.

Premier Robert Fico, geflankeerd door onder meer politiechef Tibor Gaspar (links), naast de cash bankbiljetten.

BRATISLAVA - De moord op een journalist die over misbruik van EU-geld en banden tussen Slowaakse politici en de beruchte Italiaanse ’Ndrangheta-mafia heeft geschreven, houdt Europa in zijn greep. Europol bemoeit zich ermee en de Slowaakse premier Robert Fico looft in Bratislava een beloning van één miljoen euro - gewoon, cash - uit voor de gouden tip, maar volgens critici zou zijn Smer-partij zelf weleens medeplichtig kunnen zijn.

Premier Robert Fico, geflankeerd door onder meer politiechef Tibor Gaspar (links), naast de cash bankbiljetten.

Premier Robert Fico, geflankeerd door onder meer politiechef Tibor Gaspar (links), naast de cash bankbiljetten.

De Slowaakse onderzoeksjournalist Jan Kuciak (27) werd afgelopen weekend samen met zijn vrouw doodgeschoten in hun huis. De moord heeft alle kenmerken van een afrekening. Kuciak schreef eerder over de Panama-papers, maar nog opzienbarender was een artikel over banden tussen Italiaanse mafia en hooggeplaatste Slowaakse politici.

Die politici misbruiken Europese steunfondsen, volgens een artikel dat Kuciak wilde publiceren. Dat artikel was nog niet af. Slowaakse media hebben het toch gepubliceerd. Veel journalisten zeggen dat de autoriteiten niet verder hoeven te kijken: de moord had te maken met de banden tussen de hooggeplaatste politici uit Oost-Slowakije en de ’Ndrangheta-gang, de meest beruchte maffiagroepering van Italië.

’Zelf schuldig’

De oppositie hint erop dat Robert Fico’s politieke partij zelf betrokken zou kunnen zijn bij de moord. Zo wordt Maria Toroskova, belangrijke adviseur van Fico, genoemd in het onderzoek naar de maffiabanden. Vandaag staan anti-corruptieprotesten gepland in Bratislava.

Een vrouw legt bloemen bij het portret van de vermoorde journalist.

Een vrouw legt bloemen bij het portret van de vermoorde journalist.

„Stop met het noemen van onschuldige mensen, zonder enig bewijs, bij een dubbele moord”, sprak Fico over de aantijgingen over zijn Smer-partij. „Dat gaat te ver. Het is niet grappig meer.” Zelf counterde de populistische Fico de aantijgingen door zijn gewicht achter het moordonderzoek te zetten: hij looft één miljoen euro uit voor de gouden tip. Bij een persconferentie stalde hij cash bankbiljetten uit.

De bankbiljetten werden overigens goed beveiligd.

De bankbiljetten werden overigens goed beveiligd.

De politie bevestigt dat de dood van Kuciak hoogstwaarschijnlijk heeft te maken met zijn publicatie over Italiaanse maffia. Onderzoekschef Tibor Gaspar vraagt journalisten niets over het onderzoek naar buiten te brengen. „Hoe kunnen wij ons werk doen, als mensen die er misschien bij betrokken zijn, worden gewaarschuwd?”, zegt Gaspar tegen de BBC.