Nieuws/Buitenland
1738758738
Buitenland

Wereldleiders roemen historische nalatenschap Gorbatsjov

Oud-Sovjetleider Michail Gorbatsjov leed volgens de Russische nieuwswebsite Mash aan een nierziekte.

Oud-Sovjetleider Michail Gorbatsjov leed volgens de Russische nieuwswebsite Mash aan een nierziekte.

BRUSSEL/NEW YORK/LONDEN/MOSKOU -

Oud-Sovjetleider Michail Gorbatsjov leed volgens de Russische nieuwswebsite Mash aan een nierziekte.

Oud-Sovjetleider Michail Gorbatsjov leed volgens de Russische nieuwswebsite Mash aan een nierziekte.

Het overlijden van Michail Gorbatsjov heeft wereldwijd geleid tot prijzende woorden voor de oud-president van de Sovjet-Unie. De leider van de Communistische Partij stierf dinsdag op 91-jarige leeftijd na langdurige ziekte.

De Duitse president Frank-Walter Steinmeier sprak zijn dankbaarheid voor Gorbatsjovs „beslissende bijdrage aan de Duitse eenheid. Ik buig voor een groot staatsman”, schrijft hij in een verklaring.

„Iedereen die hem de afgelopen jaren heeft meegemaakt, kon voelen hoeveel hij leed onder het feit dat zijn droom om een gemeenschappelijk en vreedzaam huis van Europa te creëren steeds verder uit het zicht raakte”, aldus het staatshoofd. Ook bondskanselier Olaf Scholz prees zijn rol bij de hereniging van Duitsland, maar betreurde dat zijn poging om een duurzame democratie in Rusland tot stand te brengen is mislukt.

„Opende de weg naar vrijheid”

De Franse president Emmanuel Macron prees Gorbatsjov als „een man van vrede wiens keuzes de Russen de weg naar vrijheid hebben geopend. Zijn inzet voor vrede in Europa heeft onze gemeenschappelijke geschiedenis veranderd.”

De Russische president Vladimir Poetin uitte via een woordvoerder „diepe sympathie” richting de nabestaanden van Gorbatsjov. Hij zal familie en vrienden van de voormalige leider woensdagochtend een telegram sturen om zijn condoleances over te brengen. China roemde de „positieve bijdrage” van Gorbatsjov aan de relatie tussen China en de Sovjet-Unie. „We rouwen om zijn dood en betuigen ons medeleven aan zijn familie.”

De Amerikaanse president Joe Biden zei in een verklaring dat Gorbatsjov „een man met een opmerkelijke visie” en „een zeldzame leider” was. „Een leider met de verbeelding om te zien dat een andere toekomst mogelijk was en die de moed had zijn hele carrière op het spel te zetten om die toekomst te behalen. Het resultaat was een veiligere wereld en meer vrijheid voor miljoenen mensen.”

Openen van de Sovjet-Unie

VN-chef Antonio Guterres noemde Gorbatsjov „een unieke staatsman die de loop van de geschiedenis heeft veranderd. Hij heeft meer gedaan dan ieder ander individu om de Koude Oorlog tot een vredig einde te brengen.” NAVO-chef Jens Stoltenberg wees op de mogelijkheden die Gorbatsjov opende voor een partnerschap tussen Rusland en het militaire bondgenootschap. „Zijn visie op een betere wereld blijft een voorbeeld.”

De Britse premier Boris Johnson zei „de moed en integriteit” die Gorbatsjov toonde bij het beëindigen van de Koude Oorlog altijd te hebben bewonderd. „In tijden van Poetins agressie tegen Oekraïne blijft zijn onvermoeide toewijding aan het openen van de Sovjet-Unie een inspiratie voor ons allen”, aldus de Britse premier.

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen noemde de voormalige en laatste leider van de Sovjet-Unie „een vertrouwde en gerespecteerde leider. Hij speelde een cruciale rol in het beëindigen van de Koude Oorlog en het neerhalen van het IJzeren Gordijn. Dat maakte de weg vrij voor een vrij Europa. Zijn nalatenschap is er een die we niet zullen vergeten.”