Nieuws/Binnenland
1744527
Binnenland

Pechtold: Zijlstra te snel verdedigd

Den Haag - D66-leider Alexander Pechtold betreurt dat hij meteen in de verdediging schoot toen VVD’er Halbe Zijlstra in opspraak raakte.

Dat bleek tijdens zijn toespraak op het D66-congres in Rotterdam zaterdag.

Pechtold verdedigde in eerste instantie volmondig de positie van de voormalig minister van Buitenlandse Zaken, toen hij enkele weken terug in opspraak raakte omdat hij had gelogen over zijn ontmoeting met Poetin.

„Instinctief schoot ik in de verdediging”, zegt hij daarover. Hij noemt als oorzaak dat hij zo lang met Zijlstra rond de tafel had gezeten met de formatie. „Een politicus waarmee ik het vaak oneens was, maar die ik van dichtbij leerde kennen als een betrouwbaar mens.”

Terugblikkend zegt Pechtold: „Zijlstra zag dat hij niet langer met gezag kon functioneren. Hij was mij en anderen voor. En daar heb ik van geleerd.”

Wel ziet Pechtold dat diens aftreden leidde tot ’een unicum’: „Nederland heeft voor het eerst een vrouwelijke Minister van Buitenlandse Zaken”, referend aan partijgenoot Sigrid Kaag die tijdelijk het stokje overneemt.