Nieuws/Binnenland
1756727
Binnenland

Rapporten over handelen wethouder Jo Palmen openbaar

Smeekbede Leers voor vredespijp in Brunssum

Wethouder Jo Palmen, met links burgemeester Gerd Leers, reageert in de gemeenteraad van Brunssum op een onderzoek naar zijn integriteit.

Wethouder Jo Palmen, met links burgemeester Gerd Leers, reageert in de gemeenteraad van Brunssum op een onderzoek naar zijn integriteit.

BRUNSSUM - „Laat het achter u. Stap over uw eigen schaduw heen.” Met die smeekbede heeft waarnemend burgemeester Gerd Leers de gemeenteraad van Brunssum na tientallen jaren vechten eindelijk zover gekregen de vredespijp te roken.

Wethouder Jo Palmen, met links burgemeester Gerd Leers, reageert in de gemeenteraad van Brunssum op een onderzoek naar zijn integriteit.

Wethouder Jo Palmen, met links burgemeester Gerd Leers, reageert in de gemeenteraad van Brunssum op een onderzoek naar zijn integriteit.

De raad sprak dinsdag over de twee rapporten die geschreven zijn over het al dan niet integer handelen van wethouder Jo Palmen. Daar zijn de gemeenteraadsleden als verwacht het totaal niet over eens. De oppositie vindt dat Palmen nooit wethouder had mogen worden vanwege diens rol in een persoonlijk conflict met de gemeente over een gronddeal. Coalitie en oppositie zaten al meteen met geslepen messen tegenover elkaar. Maar Leers praatte de blaren op zijn tong. „Ik weet het. Het zit diep, heel diep. Maar we worden gegijzeld door een verkeerde bestuurscultuur. Dat kan pas veranderen als we zaken uit het verleden laten voor wat ze zijn.”

Die woorden leken in de eerste spreektermijn aan dovemansoren gericht. Termen als ’persoonlijke vendetta’ vielen al weer direct en de verwijten gingen over en weer. In de pauze zag Leers nog maar een oplossing. Hij gaat het al veertig jaar slepende gronddossier afhandelen en vroeg de gemeenteraad om zich uit te spreken of ze alle geschillen rondom Palmen achter zich kunnenlaten.

Toch dreigde er daarna weer een discussie uit te breken. Maar Leers wilde van geen wijken weten. „Ik vraag u niet weer te beginnen. We kunne nog twintig rapporten laten schrijven en twintig keer er over vergaderen. U wordt het niet eens. Ik vraag u wel om nou allemaal in het midden van de raadszaal te komen staan als u met me eens bent dat we hiermee moeten stoppen en naar de toekomst moeten gaan kijken.” Tot verbazing van een deel van de publieke tribune deed de voltallige gemeenteraad dat. Zonder verdere ruzies werd de vergadering daarop afgesloten.

En zo lukte het Gerd Leers om de raad eindelijk te bewegen om Brunssum te gaan besturen. Voorlopig althans, want het zit om met de woorden van Leers te spreken ’heel diep’. Het onderwerp van alle conflicten, wethouder Jo Palmen, was er die hele avond bij maar zei geen woord.