Nieuws/Buitenland

Noodtoestand na etnisch geweld in toeristenparadijs

Doodsangsten onder toeristen in Sri Lanka

Vriendinnen Romee Linnekamp (links) en Mette Dijkstra (rechts) in Kandy vlak voor de avondklok na rellen werd ingesteld. Toen konden ze nog lachen, nu moeten ze in hun hostel blijven, ook donderdag.

Vriendinnen Romee Linnekamp (links) en Mette Dijkstra (rechts) in Kandy vlak voor de avondklok na rellen werd ingesteld. Toen konden ze nog lachen, nu moeten ze in hun hostel blijven, ook donderdag.

EPA, eigen foto | De Telegraaf

Kandy - De honderden Nederlandse toeristen in vakantieparadijs Sri Lanka staan doodsangsten uit, nu de regering de noodtoestand heeft uitgeroepen na etnisch geweld tussen moslims en boeddhisten. Daarbij zijn ook doden gevallen.

Vriendinnen Romee Linnekamp (links) en Mette Dijkstra (rechts) in Kandy vlak voor de avondklok na rellen werd ingesteld. Toen konden ze nog lachen, nu moeten ze in hun hostel blijven, ook donderdag.

Vriendinnen Romee Linnekamp (links) en Mette Dijkstra (rechts) in Kandy vlak voor de avondklok na rellen werd ingesteld. Toen konden ze nog lachen, nu moeten ze in hun hostel blijven, ook donderdag.

EPA, eigen foto | De Telegraaf

Gewapende militairen hebben de controle overgenomen. Overal wegblokkades en checkpoints. Er is een avondklok en sociale media zijn uit de lucht. Tot overmaat van ramp is de kern van de brandhaard het toeristische Kandy in het midden van het eiland. Veel backpackers en rondreizigers komen hier terecht.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken waarschuwt voor meer ernstige incidenten in Sri Lanka. „Luister goed naar de nieuwsberichten en volg de aanwijzingen en instructies van lokale autoriteiten stipt op. Blijf zoveel mogelijk binnen”, luidt het reisadvies.

Romee Linnekamp zit met vriendin Mette Dijkstra vast in Kandy. „We krijgen wisselende informatie. De avondklok geldt ook voor ons. We moeten in ons hostel blijven en weten niet waar we aan toe zijn. We hopen dat de situatie meevalt en dat we snel door kunnen. Voorlopig zien we overal strakke gezichten. Religieuze heiligdommen blijven dicht, omdat aanslagen worden gevreesd. De straten zien er verlaten uit”, vertelt ze.

’Totale chaos’

In de rooftopbar van het Clock Inn Hostel midden in Kandy zitten tientallen gestrande reizigers. Ze zijn van de straat geplukt. Twee Duitse vriendinnen Charlotte (20) en Josephine (20) zaten op een bankje in de boeddhistische Tempel van de Tand, maar ze werden weggestuurd. „Het was druk toen paniek uitbrak. Iedereen begon te schreeuwen. Soldaten renden de tempel binnen. Totale chaos.”

De toeristen in de rooftopbar zijn het erover eens dat er veel nepnieuws rondzoemt. De hele stad zou in vuur en vlam staan, maar dat is onzin, aldus ooggetuigen. Dat internet wordt geblokkeerd, is volgens hen vooral frustrerend voor het thuisfront.

Winkels en restaurants dicht

Ze mogen hun verblijf niet verlaten, maar het hostel doet er alles aan om de gasten te vermaken. Een medewerker pakt een gitaar en begint Hotel California te spelen. Het personeel komt samen in de keuken om een gratis maaltijd te bereiden. Op straat zijn alle winkels en restaurants gesloten.

Nederlanders Sven en Francis maakten de rellen in de bergen rond Kandy zijdelings mee. „Op excursie werd onze chauffeur zenuwachtig. Hij had een witte vlag bij zich en moest een bergweggetje langs afgronden oprijden om een blokkade te omzeilen. Dat was doodeng. Het ging er verhit aan toe onder de lokale bevolking. De driver deed de autodeuren gauw op slot.”

Nederlandse reisorganisaties houden de vinger aan de pols. „Van onze reisleiding ter plaatse krijgen we door dat het redelijk rustig is in Sri Lanka. Onze gasten zijn veilig. Ze zijn niet betrokken bij de onlusten. Vooralsnog gaan de rondreizen gewoon door. Wel vermijden we probleemgebieden”, aldus TUI.

Bekijk meer van