1766983
Binnenland

Giftige stoffen gevreesd door ’zeegrasplaag’

Stank op Bonaire niet te harden: toerist moet zelf vechten tegen wier

Terwijl links en rechts het bruine zeewier maar blijft aanspoelen, verzamelen vrijwilligers de rottende troep op surfplanken om die af te voeren.

Terwijl links en rechts het bruine zeewier maar blijft aanspoelen, verzamelen vrijwilligers de rottende troep op surfplanken om die af te voeren.

Kralendijk - Natuurparadijs Bonaire wordt geteisterd door een ongekende ’zeegrasplaag’. Vooral het zuidoosten van het populaire vakantie-eiland is ernstig aangetast door enorme hoeveelheden bruinwier. Stranden, windsurf- en duikspots worden bedreigd, laten lokale bewoners weten.

Terwijl links en rechts het bruine zeewier maar blijft aanspoelen, verzamelen vrijwilligers de rottende troep op surfplanken om die af te voeren.

Terwijl links en rechts het bruine zeewier maar blijft aanspoelen, verzamelen vrijwilligers de rottende troep op surfplanken om die af te voeren.

„Als dat spul aan land komt, gaat het rotten en stinken. Niet uit te houden. Bovendien komen er dan giftige stoffen vrij die gevaarlijk zijn voor mens en dier”, zegt Nederlander Muys Cieremans, die twintig jaar op Bonaire woont en in het toerisme werkt.

Omdat het wier de kust ook komende dagen overspoelt, moet er volgens natuurbeschermingsorganisatie Stinapa met man en macht worden opgeruimd. Ambtenaren krijgen er vrij voor en ook toeristen helpen massaal mee. „In hun eigen belang, want als de rottende planten, schildpadden en vissen de hotels bereiken is de vakantie verpest”, aldus Cieremans.

Muys Cieremans

Muys Cieremans

Hard werken

Stinapa laat weten dat deze ’Sargassum-soort’ op zee een prima voedselbron is voor vissen en vogels. „Maar aan land is het de pest, zeker als de rot erin komt. Dan volgt massale sterfte. Dat kunnen we op Bonaire nu echt niet gebruiken”, vindt een ranger.

Nederlandse reisorganisaties als TUI en Corendon waren gisteravond koortsachtig bezig met het inventariseren van het wierprobleem. „We hebben nog niet veel klachten van Nederlanders, maar we maken ons wel zorgen. Als toeristengebieden dit weekend afgesloten moeten worden, is dat slecht voor de vakantiebeleving”, aldus een ANVR-woordvoerder.

Broeikas of pech?

Het gebeurt vaker dat er op de Antillen zeegras aanspoelt, maar zo erg is het volgens Cieremans nog nooit geweest. „Het ziet ernaar uit dat de opwarming van de aarde een rol kan spelen”, meent hij. Volgens Stinapa is het ook een kwestie van zeestroming en windrichting en dus van toeval, en pech.

Vrijwilligers op Bonaire spreken van ’dweilen met de kraan open’. Het gaat om tonnen zeewier. „Gelukkig zijn de meeste toeristen hier milieubewust, zodat ze begrip tonen voor het natuurdrama en alles doen om de troep te verwijderen”, zegt Cieremans, die een oproep doet aan de Nederlandse marine om bijstand te verlenen. „Het leger is hard nodig om het toerisme en onze natuur deze weken te redden.”

’Dweilen met kraan open’

Nederlander Tino Exposito, makelaar op Bonaire, noemt de plaag een ramp. „Het is net of alles dat we opruimen, direct weer aanspoelt.” Volgens hem steken de Nederlandse locals onvermoeibaar de handen uit de mouwen, maar lijkt het opruimen helaas tot nog toe op vechten tegen de bierkaai.