Nieuws/Buitenland
1857222269
Buitenland

Marc van Ranst met familie ondergedoken

Zwaarbewapende man in België heeft virologen in vizier: ’Vrees voor geweld’

Inzet: een gebalkte foto van de verdachte die in een Audi rond zou rijden met zware wapens.

Inzet: een gebalkte foto van de verdachte die in een Audi rond zou rijden met zware wapens.

HASSELT - De Belgische politie is een klopjacht begonnen op zoek naar een zwaarbewapende militair die virologen zou bedreigen. Een van de bekendste virologen van het land, Marc van Ranst, is met zijn gezin in een safehouse ondergebracht, meldt Nieuwsblad. „Er is vrees voor gewelddadige acties.”

Inzet: een gebalkte foto van de verdachte die in een Audi rond zou rijden met zware wapens.

Inzet: een gebalkte foto van de verdachte die in een Audi rond zou rijden met zware wapens.

De militair was verdwenen uit zijn kazerne met enkele wapens, onder meer een raketwerper en een machinepistool. Hij zou zich ophouden in Belgisch Limburg, niet ver van de Nederlandse grens. In het verleden haalde hij op sociale media al zwaar uit naar de Leuvense wetenschapper die veel in Belgische media te zien is.

De zwaarbewapende man staat op de terroristenlijst wegens extreemrechtse sympathieën, bevestigt minister van Justitie Vincent Van Quickenborne. „Er zijn aanwijzingen dat hij gewelddadig is en de voorbije 24 uur zijn er aanwijzingen gekomen dat er van de man een acute dreiging uitgaat”, zegt de minister tegen VTM Nieuws. Zijn werkgever, Defensie, wil geen commentaar geven.

De auto van de verdachte zou dinsdagavond door agenten zijn gevonden in een bos bij Dilsen, pal bij de Nederlandse grens. De man zelf blijft vooralsnog spoorloos. De zoekactie gaat onverminderd verder. Speciale eenheden maken zich klaar om de omgeving verder uit te kammen. Alle buurtbewoners wordt gevraagd om voor hun eigen veiligheid binnen te blijven en hun huizen niet te verlaten.

De Belgische politie is een klopjacht gestart op zoek naar een man met wapens die virusexperts bedreigt. Inzet: viroloog Marc van Ranst.

De Belgische politie is een klopjacht gestart op zoek naar een man met wapens die virusexperts bedreigt. Inzet: viroloog Marc van Ranst.

De voortvluchtige verdachte heeft meerdere zware wapens buitgemaakt, waaronder zelfs een raketlanceerder. De man is ook in het bezit van een machinepistool en verplaatste zich in een snelle Audi. Dat is vermoedelijk de auto die dinsdagavond bij een bos in de buurt van de Nederlandse grens werd aangetroffen.

’Vuurwapengevaarlijk individu’

„De persoon had de voorbije periode bedreigingen geuit aan het adres van enkele targets. Daarom werd de melding van het vuurwapengevaarlijke individu ernstig genomen en schoot de politie in actie”, aldus een woordvoerder.

Van Ranst, die de regering adviseert over het coronabeleid en door honderden televisie-optredens afgelopen jaar in België een vertrouwd gezicht is geworden, wordt al langere tijd bedreigd en daarom beveiligd.

Omdat de man zich zou ophouden in de grensstreek tussen Nederland en België is ook de Nederlandse politie extra alert, zegt een woordvoerder van de politie. Ze is van de situatie op de hoogte gebracht door de Belgische collega’s. Maar op dit moment zijn er geen aanwijzingen dat de man in Nederland is, aldus de zegsman.