Nieuws/Binnenland
1859549227
Binnenland

Rutte bezoekt Oekraïne en gaat langs bij president Zelenski: ’Zeer onder de indruk van verwoestingen’

Premier Rutte in Irpin waar de Russen flink huisgehouden hebben.

Premier Rutte in Irpin waar de Russen flink huisgehouden hebben.

DEN HAAG - Premier Mark Rutte brengt maandag een verrassingsbezoek aan Oekraïne. Hij is voor het eerst sinds de Russische invasie in het land. Rutte is ’zeer onder de indruk van de verwoestingen’, zegt zijn woordvoerder over een bezoek aan de Oekraïense plaatsen Borodyanka, Irpin en Boetsja.

Premier Rutte in Irpin waar de Russen flink huisgehouden hebben.

Premier Rutte in Irpin waar de Russen flink huisgehouden hebben.

Rutte arriveerde maandagochtend per trein in Oekraïne. Daarna nam hij een kijkje in de door de oorlog zwaar getroffen plaatsen Borodyanka, Irpin en Boetsja. Hij spreekt maandagmiddag met de Oekraïense president Volodomir Zelenski en de Oekraïense premier Denys Sjmyhal.

Het bezoek is wekenlang in het geheim voorbereid. Vanwege veiligheidsredenen is het tot maandagmiddag stilgehouden. Het bezoek aan de plaatsen rondom de hoofdstad Kiev heeft veel indruk gemaakt, zo laat de woordvoerder van Rutte weten. Vanavond reist de premier terug naar Nederland.

Rutte is niet de eerste leider die Oekraïne bezoekt sinds de Russen er in februari binnenvielen. De leiders van Frankrijk, Duitsland, Groot-Brittannië en Italië, leden van de Europese Commissie en een flink aantal ministers gingen hem voor. Zo bezocht minister Wopke Hoekstra van Buitenlandse Zaken Kiev in mei.

De precieze reden waarom Rutte op dit moment naar Kiev is afgereisd, is onduidelijk. Nederland lag lange tijd dwars bij het verlenen van het kandidaat-lidmaatschap van de Europese Unie aan Oekraïne. Dat verzet heeft Nederland gestaakt. Ons land heeft voor ruim 172 miljoen euro aan wapens naar Oekraïne gestuurd.