Nieuws/Buitenland
1861080248
Buitenland

Ook demonstraties in buitenlandse steden

BBC-journalist opgepakt bij zeldzame massaprotesten in China: ’Geslagen en geschopt’

In meerdere Chinese steden zijn mensen zondag de straat opgegaan in een protestgolf.

In meerdere Chinese steden zijn mensen zondag de straat opgegaan in een protestgolf.

SHANGHAI - De Britse BBC-journalist Edward Lawrence is opgepakt tijdens een straatprotest in de Chinese stad Shanghai. „De BBC is uiterst bezorgd over de behandeling van onze journalist Ed Lawrence, die werd gearresteerd en geboeid toen hij verslag deed van de protesten in Shanghai”, aldus een verklaring van de Britse publieke omroep. „Hij werd enkele uren vastgehouden voordat hij werd vrijgelaten. Tijdens zijn arrestatie is hij door de politie geslagen en geschopt. Dit gebeurde terwijl hij aan het werk was als geaccrediteerd journalist.”

In meerdere Chinese steden zijn mensen zondag de straat opgegaan in een protestgolf.

In meerdere Chinese steden zijn mensen zondag de straat opgegaan in een protestgolf.

In een via Twitter verspreide video is te zien hoe Lawrence door een viertal politieagenten tegen de grond wordt gewerkt en in de boeien wordt geslagen. Op een andere video loopt hij in handboeien voorbij, begeleid door twee agenten. Te horen is hoe hij in het Engels roept: „Bel onmiddellijk het consulaat!” Ook een andere journalist zou zijn opgepakt.

De BBC stelt van de Chinese autoriteiten geen officiële verklaring voor de arrestatie te hebben ontvangen. Excuses evenmin. Degenen die Lawrence vrijlieten zouden daarbij slechts hebben gezegd dat hij voor zijn eigen bestwil was gearresteerd. Volgens hen bestond het risico dat de journalist in de menigte waarin hij verslag deed anders een coronabesmetting had kunnen oplopen. Maar de BBC stelt: „Wij vinden dat geen geloofwaardige verklaring.”

In meerdere Chinese steden zijn mensen zondag de straat opgegaan in een protestgolf die ongekend is voor het China van de laatste jaren. Onder meer in Shanghai, Beijing en Wuhan protesteren mensen tegen het coronabeleid en roepen ze zelfs op tot het vertrek van president Xi Jinping. De politie greep in en volgens getuigen zijn veel mensen opgepakt.

Aanleiding voor de protesten is een brand in de stad Urumqi in de provincie Xinjiang waarbij donderdag tien doden vielen. Volgens de demonstranten konden zij vanwege een strenge lockdown niet aan de vlammen ontkomen. In het flatgebouw zouden niet alleen deuren zijn vergrendeld vanwege de maatregelen, ook zouden reddingswerkers het gebouw moeilijk hebben kunnen bereiken door hekken die waren geplaatst vanwege de lockdown. Sommige slachtoffers zouden uit angst de coronaregels te overtreden hun woning niet direct hebben durven verlaten. In Urumqi mogen bewoners al honderd dagen praktisch de deur niet uit.

Zaterdag waren herdenkingen voor de slachtoffers georganiseerd in steden in het hele land en onder andere in Shanghai mondde dat uit in protesten. Op video’s die via social media werden gedeeld, is te zien dat een groep demonstranten „weg met de Communistische Partij en weg met president Xi Jinping” scandeert. Zondag gingen mensen opnieuw de straat op in veel steden, waaronder Shanghai, Beijing, Wuhan, Guangzhou, Xi’an en Chongqing. „Geen PCR-tests, wij willen eten.” Of: „Nee tegen de lockdown, wij willen vrijheid!” klinkt het.

De zeldzame protesten in China houden ook in het buitenland de gemoederen bezig. Mensen gingen uit solidariteit de straat op. Zo vonden er protesten plaats in Londen, Parijs, Amsterdam, Dublin, Toronto en nog enkele Amerikaanse steden, meldt de BBC. Sommigen staken slechts een wit papieren vel omhoog, als aanklacht tegen de Chinese censuur.