Nieuws/Binnenland

Rutte bezoekt China ’op juiste moment’

Premier Rutte praat met professor Willy Lam van de Chinese University of Hongkong tijdens een vaartocht in de haven.

Premier Rutte praat met professor Willy Lam van de Chinese University of Hongkong tijdens een vaartocht in de haven.

ANP

door Marcel Vink - Premier Rutte trapt vandaag in Hongkong zijn bezoek aan China af. Nu de Aziatische grootmacht afkoerst op een handelsoorlog met Amerika, ruikt vooral de BV Nederland zijn kans.

Premier Rutte praat met professor Willy Lam van de Chinese University of Hongkong tijdens een vaartocht in de haven.

Premier Rutte praat met professor Willy Lam van de Chinese University of Hongkong tijdens een vaartocht in de haven.

ANP

Naast Rutte zijn ook de ministers Kaag (Buitenlandse handel en Ontwikkelingssamenwerking), Schouten (Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit), Bruins (Medische zorg) en staatssecretaris Van Veldhoven (Infrastructuur en Waterstaat) in China. Ook reizen vertegenwoordigers van zo’n 165 ondernemingen mee.

Nederland exporteert voor zo’n 10 miljard euro naar China, de import heeft een waarde van ongeveer 35 miljard.

Investeren

De handelsmissie naar het verre Azië komt op het juiste moment, meent VNO-NCW-voorzitter Hans de Boer. Daarmee doelt hij vooral op het snel dreigender wordende handelsconflict tussen China en de VS. „Juist nu moeten we in onze relatie met China investeren”, vindt De Boer, die meereist. „Om te zorgen dat handel en investeringen gewoon kunnen doorgaan. Met eerlijke spelregels.”

Dat laatste blijft wel een zorg als het gaat om de economische relatie met de communistische volksrepubliek, die erom bekend staat graag kennis binnen te halen om er uiteindelijk zelf de vruchten van te plukken en buitenlandse partners buitenspel te zetten. Als het gaat om bedrijfsniveau, maar ook op politiek niveau.

Zijderoute

Daarom is het ook de vraag of Nederland als investeerder alsnog zal instappen in de ambitieuze Nieuwe Zijderoute-strategie, die het westen van Europa moet verbinden met vooral het westen van China, en een economische impuls moet geven aan de landen die op de route liggen. Ook hier leeft de vrees dat vooral Chinese bedrijven zullen profiteren van het initiatief.

Drie jaar geleden, toen Rutte ook in China was en sprak met president Xi Jinping, was de Zijderoute eveneens onderwerp van gesprek. De minister-president gaf toen aan dat Nederland zich wilde aansluiten bij de oprichting van de Asian Infrastructure Investment Bank (AIIB), die de Aziatische tegenhanger van de Wereldbank moet worden, en onder andere projecten op de Zijderoute zal financieren.

Rutte maakte dat destijds bekend op het Bo’ao Forum, waar Aziatische leiders spreken over (economische) samenwerking in de regio, en waarbij ook westerse leiders worden uitgenodigd. Dit jaar is hij wederom aanwezig op het evenement op het tropische eiland Hainan, waar hij in de marge van de conferentie wederom een gesprek met Xi heeft.

Consulaat

Maar Rutte kwam gisteren eerst aan in Hongkong voor een historisch bezoek. Het is voor het eerst dat een premier naar de eilandengroep komt, sinds ons land in 1857 er zijn eerste consulaat opende.

Vandaag zal Rutte aanwezig zijn bij de opening van het nieuwe kantoor van het consulaat. Zijn reis voert hem verder nog naar Guangzhou (het voormalige Kanton) en Peking, waar hij aanstaande donderdag zijn trip afsluit met een gesprek met de Chinese premier Li Keqiang.

Bekijk meer van