Nieuws/Buitenland
1892326244
Buitenland

Iraakse ayatollah steunt protesten

Een woordvoerder van ayatollah Ali Sistani leest een statement namens hem voor.

Een woordvoerder van ayatollah Ali Sistani leest een statement namens hem voor.

BAGDAD - De belangrijkste Iraakse sjiitische leider, groot-ayatollah Ali al-Sistani, heeft de regering opgeroepen snel aan de eisen van de duizenden betogers in het land tegemoet te komen. De 89-jarige al-Sistani haalde ook uit tegen het geweld tijdens de betogingen.

Een woordvoerder van ayatollah Ali Sistani leest een statement namens hem voor.

Een woordvoerder van ayatollah Ali Sistani leest een statement namens hem voor.

Hij geldt als een gematigde geestelijke en heeft veel gezag in Irak, waar bijna twee derde van de bevolking van 37 miljoen mensen sjiitisch is. De grootste protesten buiten Bagdad zijn in het sjiitische zuiden van Irak.

De oproep van de ayatollah brengt premier Adel Abdel Mahdi verder in het nauw. Hij heeft de veelal jonge demonstranten juist tot geduld gemaand en beloofd de corruptie te zullen aanpakken, maar hij kan naar eigen zeggen geen wonderen doen. Zijn regering is slechts een jaar aan het werk en heeft meer tijd nodig.

De regeert poogt de golf van protest ook te bezweren met elitetroepen, uitgaansverboden en met het afsluiten van het internet. De betogers zijn razend over de enorme werkloosheid, de corruptie en het vaak uitvallen of ontbreken van de meest essentiële voorzieningen als drinkwater en elektriciteit. De infrastructuur is een puinhoop door vele jaren van oorlog.