Nieuws/Buitenland
1909818
Buitenland

Griekse straaljager stort neer na luchtgevecht met Turken

Een Griekse Mirage 2000 op patrouille boven zeewateren. De Griekse luchtmacht is uitgerust met zo’n 40 Franse Mirages.

Een Griekse Mirage 2000 op patrouille boven zeewateren. De Griekse luchtmacht is uitgerust met zo’n 40 Franse Mirages.

ATHENE - Een Griekse straaljager Mirage 2000-5 is bij een gevecht met Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee neergestort. De piloot kwam bij zijn poging de Turkse vliegtuigen te verjagen om het leven.

Een Griekse Mirage 2000 op patrouille boven zeewateren. De Griekse luchtmacht is uitgerust met zo’n 40 Franse Mirages.

Een Griekse Mirage 2000 op patrouille boven zeewateren. De Griekse luchtmacht is uitgerust met zo’n 40 Franse Mirages.

„Een Griekse piloot is in het pantheon van de helden. Hij sneuvelde terwijl hij vocht voor de nationale soevereiniteit en de integriteit van het grondgebied van het vaderland”, aldus de Griekse minister van Defensie Panos Kammenos. „Het land buigt voor hem in rouw”.

De Griekse piloot probeerde Turkse gevechtsvliegtuigen die boven de Egeïsche Zee vlogen en de grens overschreden, te onderscheppen. Zijn toestel stortte vervolgens neer in de buurt van het Griekse eiland Skyros.

De Turkse media meldden echter dat er geen Turkse gevechtsvliegtuigen meer aanwezig waren toen het Griekse toestel neerstortte. Zogeheten dogfights tussen Grieken en Turken komen vaak voor.

De spanningen op het grensgebied tussen Griekenland en Turkije zijn de afgelopen tijd toegenomen, vooral boven en op de Egeïsche Zee. Afgelopen dinsdag loste het Griekse leger verscheidene waarschuwingsschoten richting een helikopter van de Turkse kustwacht omdat deze boven het Griekse eilandje Rho cirkelde. Pas na enige tijd vertrok de helikopter. Het onbewoonde eilandje Rho is Grieks, maar ligt op 800 meter van de Turkse kust.

In februari was er een botsing tussen een Turks patrouilleschip en een Grieks schip van de kustwacht bij de onbewoonde eilandjes Imia. Athene weigert verder acht naar Griekenland gevluchte militairen uit te leveren die volgens Turkije betrokken waren bij de mislukte staatsgreep van 15 juli 2016. Turkije weigert op zijn beurt twee verdwaalde Griekse militairen die op Turks grondgebied belandden, uit te leveren.