Nieuws/Buitenland

Sneeuwwitje-syndroom treft honderden kinderen

Raadsel rond mysterieuze slaapziekte

Prijswinnende foto genereert aandacht voor vreemde aandoening waarbij kinderen in coma raken

Prijswinnende foto genereert aandacht voor vreemde aandoening waarbij kinderen in coma raken

Magnus Wenneman/Reuters

Stockholm - Een prijswinnaar van de World Press Photo heeft een bizarre en vreemde ziekte weer ’op de kaart’ gezet: het Sneeuwwitje-syndroom.

Prijswinnende foto genereert aandacht voor vreemde aandoening waarbij kinderen in coma raken

Prijswinnende foto genereert aandacht voor vreemde aandoening waarbij kinderen in coma raken

Magnus Wenneman/Reuters

Magnus Wennman heeft de eerste prijs in de categorie ’Mensen’ gewonnen met zijn foto van de 14-jarige Djeneta en 15-jarige Ibadeta. Ze liggen roerloos op bed en krijgen eten door een buisje.

Ze eten niet, praten niet, openen hun ogen niet. Maar fysiek is er eigenlijk niets mis met hen.

De mysterieuze aandoening waaraan ze lijden wordt het ’Resignation Syndrome’ genoemd of het opgavesyndroom: de meisjes hebben het leven opgegeven. In Zweden spreekt men van het ’uppgivenhetssyndrom’, anderen hebben het over het Sneeuwwitje- of Doornroosje-syndroom.

Mensen die erdoor getroffen worden, worden steeds apathischer, zo schrijft Het Nieuwsblad. Aanvankelijk trekken ze zich terug uit sociale activiteiten en spreken ze minder. Na verloop van tijd sluiten ze zich volledig af van de wereld en komen ze in een soort coma terecht. Ze moeten sondevoeding krijgen en hebben een luier nodig.

De aandoening lijkt alleen bij kinderen en alleen in Zweden voor te komen. Zoals Djeneta en Ibadeta zijn er honderden kinderen in het Scandinavische land. Ze hebben allemaal twee dingen gemeen: ze zijn asielzoekers, en ze zijn de wil om te leven verloren. Volgens experts sluit het bewuste deel van hun hersenen zich af.

Volgens behandelend arts Elizabeth Hultcrantz is de coma een vorm van bescherming. De kinderen blijken vaak afgewezen asielzoekertjes uit Oost-Europa. Nadat ze de laatste rechtszaak hebben verloren, sluiten sommige kinderen zich compleet af en zakken ze in een soort coma. Datzelfde gebeurde met Djeneta en Ibadeta, Romameisjes uit Kosovo.

Volgens experts is de aandoening het gevolg van een trauma dat de kinderen opliepen in hun thuisland en de vrees om teruggestuurd te worden naar dat land.

Sinds 2005 zijn er honderden van deze gevallen geweest. Er zijn geen gevallen bekend van kinderen die stierven als gevolg van de aandoening.

Intussen is er nog veel onduidelijkheid over de aandoening, zoals over de vraag waarom dit alleen in Zweden lijkt voor te komen. Wel zijn dokters het erover eens dat de kinderen niet gewoon doen alsof.

Lees meer over