2052497
Buitenland

Gevreesde ziekte opgerukt naar Congolese havenstad met miljoen inwoners

Ebola bereikt grote stad

Een gezondheidswerker volledig gehuld in een veiligheidspak wordt besproeid met chloor na een bezoek aan de isolatie-afdeling van het Bikoro-ziekenhuis waar de ebolapatiënten liggen.

Een gezondheidswerker volledig gehuld in een veiligheidspak wordt besproeid met chloor na een bezoek aan de isolatie-afdeling van het Bikoro-ziekenhuis waar de ebolapatiënten liggen.

KINSHASA - De ebola-epidemie in de Democratische Republiek Congo is een nieuwe fase ingegaan. De ziekte heeft Mbandaka bereikt, de hoofdstad van de provincie Equateur. In stedelijk gebied kan ebola veel sneller om zich heen grijpen dan op het platteland, waar de ziekte tot nu toe was geconstateerd.

Een gezondheidswerker volledig gehuld in een veiligheidspak wordt besproeid met chloor na een bezoek aan de isolatie-afdeling van het Bikoro-ziekenhuis waar de ebolapatiënten liggen.

Een gezondheidswerker volledig gehuld in een veiligheidspak wordt besproeid met chloor na een bezoek aan de isolatie-afdeling van het Bikoro-ziekenhuis waar de ebolapatiënten liggen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft groot alarm geslagen, nu ebola een stad met meer dan een miljoen inwoners heeft bereikt. Vandaag voert de VN-organisatie overleg in Genève met experts en kondigt dan mogelijk een internationaal gezondheidsalarm af. Dat zou de WHO in staat stellen om de internationale hulpverlening verder op te voeren. De ebola-uitbraak staat ook op de agenda bij de jaarvergadering van de organisatie volgende week.

Directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus van de WHO sprak gisteren van een ’zorgelijke ontwikkeling’. Hij heeft alvast een team van experts naar Mbandaka gestuurd, om de ontwikkeling van de epidemie in de gaten te houden. Ook het Congolese ministerie van Volksgezondheid heeft extra medici naar de stad gestuurd.

Zij proberen in kaart te brengen met wie besmette mensen contact hebben gehad. Daarnaast zullen personen die de stad binnenkomen en weer verlaten, strakker in de gaten worden gehouden, om te kunnen voorspellen hoe de epidemie zich verder ontwikkelt.

Mbandaka is een zoetwaterhaven die aan de Congo ligt. Deze rivier is een van de belangrijkste verbindingsroutes in het land. De ziekte leek zich al langs de Congo te verspreiden en nu ebola een belangrijk bevolkingscentrum heeft bereikt, vreest men dat de epidemie nog groter zal worden. Stroomafwaarts van Mbandaka liggen onder meer de Congolese hoofdstad Kinshasa en Brazzaville, de hoofdstad van de naburige Republiek Congo. De WHO is er veel aan gelegen om geen fouten te maken bij de Congolese ebola-epidemie. De organisatie kreeg veel kritiek na de vorige epidemie van de dodelijke ziekte, in West-Afrika tussen 2014 en 2016. De Wereldgezondheidsorganisatie zou destijds te langzaam in actie zijn gekomen. Bij deze epidemie zijn zo’n 11.000 mensen om het leven gekomen.

Daarom heeft de WHO eerder deze week een experimenteel ebola-vaccin naar de Democratische Republiek Congo gestuurd. In tests is rVSV-ZEBOV zoals de naam van het vaccin luidt, bijzonder effectief gebleken. Bij experimenten tijdens de ebola-uitbraak in West-Afrika beschermde het middel mensen volledig tegen besmetting. Sindsdien is begonnen met de aanleg van een grote voorraad voor gebruik tijdens een volgende epidemie.

De inzet van het vaccin is gecompliceerd, omdat het middel bij min 60 bewaard moet worden. In de binnenlanden van Afrika is dat nog best een uitdaging.