Nieuws/Binnenland

Horecabazen vrezen bedrijfssluitingen door verbod op rookruimtes

’Omzet gaat in rook op’

Het aantal kroegen in ons land daalde het laatste decennium fors. Volgens veel ondernemers is de overheidskruistocht tegen het roken in openbare ruimten hierbij één van de grootste boosdoeners.

Het aantal kroegen in ons land daalde het laatste decennium fors. Volgens veel ondernemers is de overheidskruistocht tegen het roken in openbare ruimten hierbij één van de grootste boosdoeners.

HOLLANDSE HOOGTE

Woerden - Horeca-ondernemers voorspellen dat de verplichte sluiting van rookruimtes tot grote omzetverliezen en een hausse aan bedrijfssluitingen gaat leiden.

Het aantal kroegen in ons land daalde het laatste decennium fors. Volgens veel ondernemers is de overheidskruistocht tegen het roken in openbare ruimten hierbij één van de grootste boosdoeners.

Het aantal kroegen in ons land daalde het laatste decennium fors. Volgens veel ondernemers is de overheidskruistocht tegen het roken in openbare ruimten hierbij één van de grootste boosdoeners.

HOLLANDSE HOOGTE

Dit blijkt uit een vandaag te publiceren opiniepeiling van branchevereniging Koninklijke Horeca Nederland (KHN) onder bijna 2500 uitbaters van kroegen, restaurants, zalencentra en sportkantines. Liefst 80 procent voorziet een kelderende omzet omdat veel klanten wegblijven als ze geen sigaretje meer kunnen opsteken in de buurt van de toog. „Het zal een nieuw spoor van vernielingen achterlaten in de sector”, zo vrezen vooral cafébazen.

Kruistocht

Het aantal kroegen in ons land daalde het laatste decennium van 12.000 naar nog geen 9000. Volgens veel ondernemers is de overheidskruistocht tegen de sigaret en sigaar in openbare ruimten hierbij één van de grootste boosdoeners. Dat na het rookverbod aan de bar in 2008 nu ook de rookhokken eraan moeten geloven, is volgens veel uitbaters een ’dolksteek in de rug van een sector waarin toch al hard moet worden gewerkt om geld te verdienen’.

Opvallend is dat ook 61 procent van de uitbaters van de zaken zonder ’nicotinehok’ afwijzend staat tegenover het kabinetsvoornemen. Deze groep vreest vooral geklaag van omwonenden als op straat rokende klanten overlast geven. „Dat leidt dan weer tot nieuwe, beperkende maatregelen van gemeenten”, zo vrezen ze. KHN-voorzitter Robèr Willemsen: „Daarnaast zijn er veiligheidsaspecten. Zo moeten rokers straks bij discotheken steeds opnieuw langs de security.”

Afzuigapparatuur

Van de eigenaren van horecagelegenheden die de afgelopen jaren een met peperdure afzuigapparatuur uitgerust rookhok in elkaar lieten timmeren, zijn zelfs negen op de tien faliekant tegenstander. Zij achten het onredelijk dat ze plotseling worden geconfronteerd met een sloopverplichting, terwijl ze veelal nog maar kort geleden de knip trokken voor de ’stoomcabine’.

Ondanks de massale afschuw bij de achterban, zet KHN vooralsnog niet in op het volledig van tafel vegen van de aangekondigde maatregel. Willemsen: „Dit kabinetsbesluit komt mede voort uit het maatschappelijke streven naar een rookvrije toekomst. Daar kunnen we de ogen niet voor sluiten. We blijven realistisch en hopen dat de staatssecretaris dit ook doet, door begrip te tonen voor de belangen van de exploitanten. Zij moeten worden gecompenseerd.”

Actiegroep

Het ministerie van VWS wijst er bij monde van zegsman Ruben van Dorssen op dat staatssecretaris Blokhuis de horeca onlangs juist redde toen deze in appel ging tegen een uitspraak van het Haagse hooggerechtshof. Dat zette afgelopen februari met onmiddellijke ingang een streep door de rookruimtes na een door de actiegroep Clean Air aangespannen zaak. De Hoge Raad moet zich nu over de kwestie buigen.

KHN-voorzitter Willemsen hoopt op constructief overleg met de staatssecretaris. Hij tekent hierbij aan dat een eventueel verbod op rookruimtes straks niet alleen voor de horeca moet gelden: „Als zo’n regeling er komt, moet die gelijktijdig worden ingevoerd met het ontmantelen van soortgelijke voorzieningen in kantoren, overheidsgebouwen en andere openbare ruimten”, stelt hij.