Nieuws/Binnenland
2070719371
Binnenland

Spaanse politie rolt bende reptielensmokkelaars op

Beeld ter illustratie

Beeld ter illustratie

DEN HAAG - Onder leiding van de Spaanse politie is een internationale criminele organisatie opgerold die illegaal reptielen smokkelde en geld witwaste. Er zijn 21 verdachten opgepakt in Spanje en het Verenigd Koninkrijk, onder wie een vermeend kopstuk.

Beeld ter illustratie

Beeld ter illustratie

De politie nam 355 reptielen, vuurwapens en voorwerpen ter waarde van 8 ton in beslag. Opsporingsautoriteiten in Nederland, Duitsland, Italië en Zweden deden ook mee aan de actie, meldt Europol, dat de operatie coördineerde.

De bende zette koeriers in om reptielen uit Australië, Brazilië, Mexico, Zuid-Afrika en het Midden-Oosten te smokkelen. Soms in hun bagage, maar ook onder hun kleding.

Beschermde diersoorten

De verdachten brachten beschermde soorten op de markt door documenten te vervalsen om de herkomst van de dieren te verhullen. Ze werden daarbij geholpen door een netwerk van dierenartsen. Het ging hierbij om een bepaalde schildpaddensoort, waarmee de bende zich een handelsmonopolie verschafte.