Nieuws/Binnenland

Bridge moet ’hip’ worden

De 10-jarige Mees Azier uit Leiderdorp is een van de jongeren die het ’bridgevirus’ al onder de leden hebben.

De 10-jarige Mees Azier uit Leiderdorp is een van de jongeren die het ’bridgevirus’ al onder de leden hebben.

Hielco Kuipers

Utrecht - De Nederlandse Bridgebond wil het ’bejaardenimago’ afschudden. Komend weekeinde is mede daarom het Nederlands kampioenschap minibridge. En komen er kaartlessen op middelbare scholen. „Het is een briljante bezigheid voor jongeren. Ze leren samenwerken, rekenen, omgaan met verlies en ze trainen hun geheugen.”

De 10-jarige Mees Azier uit Leiderdorp is een van de jongeren die het ’bridgevirus’ al onder de leden hebben.

De 10-jarige Mees Azier uit Leiderdorp is een van de jongeren die het ’bridgevirus’ al onder de leden hebben.

Hielco Kuipers

Eerst een misverstand wegpoetsen: bridge is geen spelletje, maar een officieel erkende sport. De landelijke bond, met 120.000 leden, is aangesloten bij de sportkoepel NOC*NSF. Niet voor niks, zo betoogt zegsman Gijs van der Scheer: „Topspelers spelen zo veel wedstrijden achter elkaar dat ze fysiek echt in een topconditie moeten zijn.”

Toontje

Ons land blaast mondiaal een behoorlijk toontje mee. Het Oranjeteam van Bas Drijver (38) en zijn bridgepartner Sjoerd Brink werd in 2011 en 2016 wereldkampioen. Het duo verdient inmiddels al kaartend zijn boterham. „Het zijn geen voetbalsalarissen, maar ik kan er ruimschoots mijn hypotheek mee betalen”, aldus Drijver.

De mondiale topper gaat binnenkort gastles geven op basisscholen. Dit soort ’bridgepilots’ wordt na de zomer uitgerold naar het middelbaar onderwijs, zo meldt bondscoördinator Dieuwke Ponsteen. „Wij willen zoveel mogelijk jongeren laten ervaren dat het heel leuk en gezellig is en dat je er veel sociale contacten mee opdoet.”

Pupillen

Momenteel telt de bond driehonderd jeugdleden. Ze spelen eigen toernooien, zoals zondag in het Utrechtse Denksportcentrum. Naast een wedstrijd voor pupillen die al lid zijn, is er het Open NK minibridge voor 32 koppels tot 15 jaar. Hiervoor kon iedereen zich inschrijven.

Lees meer over