Nieuws/Buitenland

Kiezers Californië zetten 'milde' rechter af

Rechter Persky.

Rechter Persky.

Hollandse Hoogte

LOS ANGELES - Californische kiezers hebben een zittende rechter afgezet. Rechter Aaron Persky kreeg veel kritiek te verduren toen hij een man in 2016 veroordeelde tot een celstraf van zes maanden voor het seksueel misbruik van een bewusteloos slachtoffer. Critici vonden die straf veel te laag.

Rechter Persky.

Rechter Persky.

Hollandse Hoogte

Kiezers kunnen in Californië een soort referendum aanvragen om gekozen functionarissen, zoals rechters, af te zetten. Ruim 176.000 mensen brachten in Santa Clara een stem uit over het lot van Persky. Volgens de onofficiële uitslag oordeelde zo'n 60 procent van de kiezers dat de rechter moet opstappen. De officiële uitslag wordt naar verwachting op 5 juli openbaar gemaakt.

Het is de eerste keer sinds 1932 dat een zittende rechter in de staat uit zijn functie wordt gezet, berichten Amerikaanse media. Persky had vorige maand gewaarschuwd dat het de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht zou ondermijnen als kiezers hem naar huis zouden sturen. ,,We vragen rechters de wet te volgen, niet de publieke opinie'', stelde hij.

Persky kan aanblijven tot zijn opvolger de ambtseed heeft afgelegd.