Nieuws/Buitenland

Strafhof draait vonnis Bemba terug

Jean-Pierre Bemba in het Internationaal Strafhof ICC Den Haag op archiefbeeld.

Jean-Pierre Bemba in het Internationaal Strafhof ICC Den Haag op archiefbeeld.

EPA

DEN HAAG - Het Internationaal Strafhof ICC in Den Haag heeft in hoger beroep het vonnis wegens oorlogsmisdaden teruggedraaid tegen de Congolese voormalige vicepresident Jean-Pierre Bemba. Die werd in juni 2016 veroordeeld tot achttien jaar gevangenisstraf wegens misdaden tegen de menselijkheid omdat onder zijn bevel militieleden hadden gemoord en verkracht in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Jean-Pierre Bemba in het Internationaal Strafhof ICC Den Haag op archiefbeeld.

Jean-Pierre Bemba in het Internationaal Strafhof ICC Den Haag op archiefbeeld.

EPA

Volgens de rechter kan hij daar echter niet voor verantwoordelijk worden gehouden. De eerdere rechters hebben te weinig rekening gehouden met de moeite die hij deed om de misdaden te stoppen toen hij zich daar bewust van werd.

Bemba blijft voorlopig wel vast zitten in afwachting van een zaak wegens minachting van het hof waarover volgende week wordt besloten. Hij zou getuigen hebben omgekocht en de rechtsgang belemmerd. Dat kwam hem op een jaar extra celstraf te staan. Deze heeft hij eigenlijk al uitgezeten. Bemba verblijft sinds 2008 in hechtenis.

Als de oud-krijgsheer op vrije voeten wordt gesteld, en dat is misschien een kwestie van dagen, mag hij terugkeren naar de Democratische Republiek Congo. Regeringswoordvoerder Lambert Mende beaamde dat. „Daar kan geen misverstand over bestaan. Waar zou een Congolees burger anders naartoe moeten?”

Bekijk meer van