Nieuws/Binnenland

Wageningse expert: dit is schaduwkant van warm en droog voorjaar

Nederland zucht onder plaag eikenprocessierups

„Het probleem met deze rups zijn de brandharen”, vertelt Richard Piké van Van der Velden ongediertebestrijding.

„Het probleem met deze rups zijn de brandharen”, vertelt Richard Piké van Van der Velden ongediertebestrijding.

Michel van Bergen

Hengelo - Ons land zucht onder een plaag van de eikenprocessierups die heviger is dan ooit tevoren. En als er geen (preventieve) maatregelen worden genomen, neemt de ’plaagdruk’ de komende jaren alleen maar toe. Nu al rukken de beestjes steeds verder op in Nederland.

„Het probleem met deze rups zijn de brandharen”, vertelt Richard Piké van Van der Velden ongediertebestrijding.

„Het probleem met deze rups zijn de brandharen”, vertelt Richard Piké van Van der Velden ongediertebestrijding.

Michel van Bergen

Het Twentse Hengelo lijkt momenteel wel een rupsenhoofdstad. Laantjes, speeltuintjes maar ook in tuinen: de meeste bomen lijken aangetast. Een woordvoerder van de gemeente bevestigt dat de aangevreten bomen niet meer ’afgelint’ worden, omdat anders ’heel Hengelo een lint zou zijn’.

Brandharen

„Het probleem met deze rups zijn de brandharen”, vertelt Richard Piké van Van der Velden ongediertebestrijding. Hij bestrijdt de dieren door ze met een mega-stofzuiger op te zuigen. „De rupsen vervellen een aantal keer, en na hun derde fase heeft elke rups tienduizenden minuscule haartjes.” Die haartjes laat de rups vallen, en die veroorzaken bij mensen verschrikkelijke jeuk. „En ademhalingsproblemen als je ze inademt. Ook huisdieren krijgen er problemen mee.” Volgens Piké overlijden er jaarlijks zo’n negen honden door. „En dit jaar nog wel meer, verwacht ik.”

Heerlijk voorjaar

Want de plaag is erger dan ooit tevoren. Volgens Joop Spijker van Wageningen Environmental Research komt dat door het ’heerlijke voorjaar’. „Vanaf april komen de eitjes uit. De rupsjes zijn in de eerste twee fases van hun leven heel kwetsbaar. Ze overlijden vaak op grote schaal door regen en harde wind. Maar het voorjaar van 2018 was warm en droog.” Spijker vertelt dat de rups sinds 1991 weer terug is in Nederland, en dat de populatie snel groeit. Volgens hem biedt preventie de meeste kansen: „In augustus leggen de motjes eieren. Gemeenten zouden op de ’gevoelige plekken’, zoals bij speeltuinen, schoolpleinen en fietspaden, dan actie kunnen ondernemen.”