Nieuws/Binnenland

Koning bezoekt Nederlandse militairen in Litouwen

Kranslegging van koning bij monument ter nagedachtenis van de 14 slachtoffers die in 1991 vielen bij belegering door Sovjet-leger bij televisietoren van Vilnius.

Kranslegging van koning bij monument ter nagedachtenis van de 14 slachtoffers die in 1991 vielen bij belegering door Sovjet-leger bij televisietoren van Vilnius.

De Telegraaf

VILNIUS - Koning Willem-Alexander heeft vrijdagmorgen in de Litouwse hoofdstad Vilnius een krans gelegd bij het monument voor de veertien Litouwers die in 1991 de dood vonden bij de televisietoren in de stad toen zij opkwamen voor herstel van de onafhankelijkheid. De koning werd bij de plechtigheid op de Antakalnis-begraafplaats vergezeld door president Dalia Grybauskaitė van Litouwen.

Kranslegging van koning bij monument ter nagedachtenis van de 14 slachtoffers die in 1991 vielen bij belegering door Sovjet-leger bij televisietoren van Vilnius.

Kranslegging van koning bij monument ter nagedachtenis van de 14 slachtoffers die in 1991 vielen bij belegering door Sovjet-leger bij televisietoren van Vilnius.

De Telegraaf

Litouwen was sinds 1944 net als de andere Baltische staten Estland en Letland ingelijfd door de Sovjet-Unie. Nadat Moskou eind jaren tachtig de teugels wat had laten vieren, nam het streven naar nieuwe onafhankelijkheid toe. De doden bij de tv-toren vielen toen het Sovjet-leger het zelfstandigheidsstreven wilde beteugelen.

Aansluitend op de kranslegging woont Willem-Alexander een seminar bij over duurzame energie. Litouwen wil niet langer afhankelijk zijn van Russische gasleveranties en ziet onder meer in LNG (vloeibaar aardgas), windturbines en biomassa alternatieve energiebronnen. Nederland kan helpen om die te ontwikkelen.

Koning Willem-Alexander hervat vrijdag zijn woensdag begonnen en donderdag onderbroken staatsbezoek aan Litouwen. De rustdag had te maken met de nationale herdenking van het begin van de massadeportaties van Litouwse burgers door de Sovjet-bezettingsmacht.

Koning Willem-Alexander en president Dalia Grybauskaite van Litouwen bij het staatsbanket tijdens zijn staatsbezoek aan Litouwen.

Koning Willem-Alexander en president Dalia Grybauskaite van Litouwen bij het staatsbanket tijdens zijn staatsbezoek aan Litouwen.

ANP

De Sovjet-Unie had de drie Baltische staten in 1940 bezet en begon op 14 juni met het wegvoeren van tienduizenden Litouwers, Letten en Esten – voor de helft vrouwen en kinderen – naar werk-en strafkampen in onder meer Siberië. Moskou wilde zich ontdoen van de culturele en politieke elite van de Oostzee-staten. Met tal van plechtigheden werd in Litouwen stilgestaan bij de deportaties en daarop volgende genocide.

Vrijdagmiddag herdenkt de koning samen met de Litouwse president Dalia Grybauskaitė de Nederlandse honorair-consul Jan Zwartendijk. Deze „stille held” zoals de president hem noemde, heeft in 1940 aan het begin van de Sovjet-bezettingstijd duizenden Joden gered door visa te verstrekken voor uitreis naar Curaçao. Voor hem wordt in Kaunas, destijds tijdelijke hoofdstad van Litouwen, nu een monument onthuld.

De drie staatsbezoeken in één week worden afgesloten met een bezoek aan de bijna driehonderd Nederlandse militairen die in het kader van de vooruitgeschoven strijdgroep van de NAVO in Rukla zijn gestationeerd.

Bekijk meer van