Nieuws/Binnenland

Speleoloog: ’Duikers moeten alles op de tast doen’

Grote vraag nu: hoe komen Thaise voetballertjes uit grot?

Familieleden van de voetballers zijn dolgelukkig als ze horen dat de tieners nog in leven zijn.

Familieleden van de voetballers zijn dolgelukkig als ze horen dat de tieners nog in leven zijn.

AFP

Chiang Rai - De redding van de Thaise voetballertjes door duikers is een enorme logistieke operatie, vertelt natuurkundige en speleoloog Arjan van Waardenburg.

Familieleden van de voetballers zijn dolgelukkig als ze horen dat de tieners nog in leven zijn.

Familieleden van de voetballers zijn dolgelukkig als ze horen dat de tieners nog in leven zijn.

AFP

Duiken in grotten kan een hels karwei zijn, legt hij uit. „Je werkt onder zware omstandigheden, want de duikers moeten alles op de tast doen.” Dat komt doordat het zicht vanwege het troebele regenwater vaak heel beperkt is. Daar komt bij: onderwater kunnen er sterke stromingen zijn. Oriëntatie op de tast is niet eenvoudig: grotten zijn zeer onregelmatig gevormd en een splitsing wordt gemakkelijk gemist. Er wordt daarom telkens een stuk verkend en met een duiklijn gemarkeerd.

„Dat is een tijdrovende klus”, verzucht Van Waardenburg. Om duikend een grot binnen te dringen, moeten de duikers een sifonvormige omgeving doorworstelen. Eerst naar beneden, een rotspartij onderdoor en vervolgens weer omhoog. Daar aan land: de complete uitrusting verslepen en dan opnieuw duiken, legt Van Waardenburg uit. Een logistieke klus waarbij duikers bovendien veel lucht verbruiken. En dus ook extra persluchtflessen moeten meenemen. „Dat maakt het logistiek ingewikkeld.”

Doorzettingsvermogen

Een operatie waar je ontzettend veel doorzettingsvermogen voor nodig hebt, beaamt de speleoloog. „Maar daar doen die duikers het natuurlijk voor. Die komen daar om de jongens te redden. En dat doe je dan ook als dat enigszins kan.”

De grote vraag is nu hoe de jongens uit de grot worden gehaald. Een optie is om ze ter plekke een spoed-duikcursus te geven, zodat ze zelf terug kunnen zwemmen, vertelt Van Waardenburg. Dat is in Engeland ooit succesvol toegepast. Maar dat kan heel risicovol zijn, legt hij uit. „Als de duikers de jongens bij de hand nemen, is het te doen. Maar de kans is groot dat iemand onderweg in paniek raakt, omdat hij ergens bekneld raakt en uiteindelijk verdrinkt.” En anders: afwachten tot het water zakt, of op zoek gaan naar een ’droge uitgang’, somt de speleoduiker op.

Bekijk meer van