Nieuws/Binnenland

Zo ga je van gelukkig naar gelukkigste

Oplaadmomenten zijn belangrijk zegt de geluksexpert. Een biertje drinken in een roze pak zou zo’n moment kunnen zijn.

Oplaadmomenten zijn belangrijk zegt de geluksexpert. Een biertje drinken in een roze pak zou zo’n moment kunnen zijn.

Hollandse Hoogte

Amsterdam - Nederlanders zijn heel gelukkig. Bijna 88 procent geeft het leven een 7 of hoger, blijkt uit cijfers van het CBS tussen 2013 en 2017. Volgens het World Happiness Report 2018 staan we op de zesde plaats in de wereld. Met de tips van geluksexpert Patrick van Hees komt de eerste plaats in zicht.

Oplaadmomenten zijn belangrijk zegt de geluksexpert. Een biertje drinken in een roze pak zou zo’n moment kunnen zijn.

Oplaadmomenten zijn belangrijk zegt de geluksexpert. Een biertje drinken in een roze pak zou zo’n moment kunnen zijn.

Hollandse Hoogte

„De gelukkigste landen zijn democratieën met veel politieke, individuele en economische vrijheden, een goede geestelijke gezondheidszorg en een relatief gelijke man-vrouwrelatie”, zegt Van Hees. „Die zaken zijn in Nederland best goed geregeld.” Ruim een vijfde van onze landgenoten beschouwt zich als zeer gelukkig en geeft een 9 of 10. Nog geen 3 procent bestempelt zichzelf volgens het CBS als ongelukkig, met een cijfer onder de 4.

Wie nog gelukkiger wil worden, moet meer socializen. Van de volwassenen die zeer gelukkig zijn, heeft 56 procent dagelijks contact met familie, vrienden of kennissen, tegenover 50 procent bij de rest van de bevolking, blijkt uit de CBS-cijfers. Zelfs oppervlakkige ontmoetingen, zoals een praatje met de cassière, maken gelukkiger. Van Hees: „Je lichaam produceert door sociale contacten serotonine, dat invloed heeft op je stemming. Ook verlagen ze stresshormonen in je bloed. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat je minder pijn voelt als je de hand van je partner vasthoudt.”

Dat geldt natuurlijk niet voor vervelende ontmoetingen, zoals met je schoonmoeder of de verplichte familiediners. „Al blijkt uit geen enkel onderzoek dat schoonmoeders vervelend zijn”, grapt Van Hees. Volgens hem is wel bewezen dat contacten met leidinggevenden, belastinginspecteurs en politieagenten meer ongelukkige mensen opleveren. Het is ook een kwestie van balans. „Te veel contact kan als verplichtend gaan voelen. En daar word je weer ongelukkig van.”

De geluksexpert vindt dat Nederlanders te weinig oplaadmomenten inplannen. „We nemen geen tijd om te ontspannen. Laad jezelf op, door lekker te sporten, naar festivals te gaan, een boek te lezen of wat dan ook.”

Ook belangrijk is dat je je talenten kwijt kunt. „Als je creatief bent en dat talent tijdens je werk minder gebruikt, kan schilderen in je vrije tijd bijvoorbeeld heel waardevol zijn.” Wed daarbij op meerdere paarden. „Als je alleen maar sport, is het klaar als je geblesseerd raakt. Variety is the spice of life.”

Yoga of mindfulness klinken misschien heel zweverig, maar kunnen wel voor sommige mensen helpen, stelt Van Hees. Je kunt bijvoorbeeld op de grond gaan zitten en op je ademhaling letten. „We kijken met alle technologie tegenwoordig voortdurend op ons schermpje, zelfs als er geen berichten binnenkomen. Door te mediteren, leer je je beter te concentreren.”

Neem het leven ook niet té serieus en relativeer. Van Hees: „Het kan rot voelen als je ontslagen wordt. Maar neem dan even afstand. Realiseer je dat je bijvoorbeeld nog altijd een goede partner hebt, een dak boven je hoofd en vrienden.”