Nieuws/Buitenland

Vrede Oost-Afrika binnen bereik

Abiy Ahmed knuffelde met Isaias Afwerki aan het eind van zijn bezoek aan Eritrea vorig weekend.

Abiy Ahmed knuffelde met Isaias Afwerki aan het eind van zijn bezoek aan Eritrea vorig weekend.

Foto Reuters

ADDIS ABABA - De toenadering tussen Ethiopië en Eritrea gaat een nieuwe fase in. De Eritrese president Isaias Afwerki brengt morgen een tegenbezoek aan Addis Ababa, nadat de Ethiopische premier Abiy Ahmed vorig weekend op bezoek ging in Asmara. Nu begint het zware werk om de mooie woorden en beloftes van de afgelopen weken en maanden in daden om te zetten.

Abiy Ahmed knuffelde met Isaias Afwerki aan het eind van zijn bezoek aan Eritrea vorig weekend.

Abiy Ahmed knuffelde met Isaias Afwerki aan het eind van zijn bezoek aan Eritrea vorig weekend.

Foto Reuters

Dat de twee landen nader tot elkaar komen, is bijzonder, want de onderlinge animositeit is decennia lang groot geweest. Eritrea maakte ooit deel uit van Ethiopië en vocht zich naar onafhankelijkheid. Toen die na een lange en bloedige onafhankelijkheidsoorlog was bereikt in 1993, volgde binnen vijf jaar opnieuw oorlog. De inzet daarbij was de status van de stad Badme, formeel op Eritrees grondgebied maar ook geclaimd door Ethiopië. Na twee jaar strijd werd de vrede getekend, maar Badme bleef in de jaren die volgden, een twistappel.

Dooi

De kille betrekkingen begonnen te dooien, toen premier Abiy Ahmed aan de macht kwam eerder dit jaar. De hervormingsgezinde minister-president toonde zich bereid om het vredesverdrag uit 2000 volledig te erkennen, inclusief de toewijzing van Badme aan Eritrea. De verbetering van de betrekkingen sindsdien is zo belangwekkend, dat die in de regio wordt vergeleken met de val van de Muur in 1989.

Naast de wederzijdse staatsbezoeken gebeurt er meer om de onderlinge relatie te normaliseren. Zo zijn de telefoonlijnen tussen beide landen weer in werking gesteld en gaat Ethiopian Airlines met ingang van komende week weer vluchten aanbieden tussen Addis Ababa en Asmara.

Toch staat vooral de Ethiopische premier Abiy Ahmed nog een zware taak te wachten. Een van de partijen uit zijn regeringscoalitie heeft zijn machtsbasis in en rond Badme, dus die zal flink gemasseerd moeten worden om concessies te doen.

Bekijk meer van