Nieuws/Binnenland

Aangespoelde potvissen waren uitgehongerd

Archieffoto van de zesde potvis die aangespoelde in 2016.

Archieffoto van de zesde potvis die aangespoelde in 2016.

ANP

UTRECHT - De dertig potvissen die in 2016 binnen zes weken tijd in vijf landen – waaronder Nederland – aanspoelden, konden niet aan eten komen en waren uitgehongerd. Dat zegt Lonneke IJsseldijk, marien bioloog bij de Universiteit Utrecht, na onderzoek.

Archieffoto van de zesde potvis die aangespoelde in 2016.

Archieffoto van de zesde potvis die aangespoelde in 2016.

ANP

Volgens haar zijn de dieren niet doodgegaan door menselijk handelen. „De oorzaak was niet: plastic, een infectie, verstrikking, aanvaring, chemische vervuiling en verandering van de temperatuur van het zeeoppervlak”, aldus IJsseldijk.

Internationale teams van wetenschappers en experts uit heel Europa onderzochten in totaal 27 dode potvissen. De dieren hadden voor het laatst gegeten in Noorse wateren, minimaal 1300 kilometer verderop, blijkt uit het onderzoek. In Nederland strandden zes potvissen.

Noordzee is te ondiep

Waarom de potvissen de Noordzee in zijn gezwommen blijft onduidelijk. „De Noordzee is te ondiep voor potvissen. Ze kunnen daar niet goed navigeren door ondiep water en geleidelijk aflopende zandstranden. Ook ontbreekt hier hun voornaamste voedsel: pijlinktvis. Ze waren hier niet in staat om zich te voeden”, aldus de bioloog.

De zuidelijke Noordzee is volgens haar een ’val’ voor diepduikende walvissoorten, zoals de potvis. „Zodra ze dit gebied binnenkomen lopen ze een groot risico om levend te stranden met de dood als gevolg.”

Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PLOS ONE.

Bekijk meer van