2478040
Binnenland

Zeldzame leeuwin baart welpjes in Blijdorp

ROTTERDAM - De Aziatische leeuwin Lalana heeft in Diergaarde Blijdorp vier welpjes ter wereld gebracht. Een van de jongen is doodgegaan, de andere maken het volgens de Rotterdamse dierentuin goed. Ze verblijven in de kraamkamer en zijn dus nog niet door het publiek te bewonderen.

Blijdorp stelt dat het nestje bijzonder waardevol is voor het Europese fokprogramma en het voortbestaan van de soort. De vader, een leeuw uit Singapore genaamd Aapel, stamt rechtstreeks af van twee leeuwen die in het wild leefden.

De soort was rond 1900 bijna geheel verdwenen. In dat jaar waren er nog maar zo’n twintig Aziatische leeuwen over. Momenteel leven er in het wild zo’n zeshonderd, in het noordwesten van India. Die stammen allemaal af van de kleine groep die net op tijd bescherming kreeg.

Aziatische leeuwen zijn iets kleiner dan hun Afrikaanse soortgenoten. Ze worden ook beschouwd als minder sociaal, omdat ze in kleinere groepjes leven.