Nieuws/Buitenland

Dier lijkt meer op de reptielen zoals wij die nu kennen

Fossiel van 184 miljoen jaar oude zoogdierachtige ontdekt

Eva Hoffman / University of Texas

Austin - In de Verenigde Staten is een 184 miljoen jaar oud fossiel ontdekt. De overblijfselen zijn afkomstig van een vrouwelijk zoogdierachtig beest. Bij de vondst werden ook 38 nakomelingen aangetroffen. Vermoedelijk zijn alle 38 nakomelingen uit hetzelfde nest.

Eva Hoffman / University of Texas

Qua voortplantingswijze lijkt de Kayentatherium wellesi echter meer op de reptielen zoals wij die nu kennen: het dier legt eieren. Daarnaast had de Kayentatherium wellesi vermoedelijk het formaat van een middelgrote hond.

De Amerikaanse paleontologen Eva Hoffman en Timothy Rowe schrijven in tijdschrift Nature dat de vondst van de 38 jongen speciaal is: het gebeurt niet vaak dat pasgeboren jongen of zoogdierembryo’s bewaard blijven. Daarnaast is het aantal nakomelingen opmerkelijk: de zoogdieren die wij kennen leggen hooguit de helft van dat aantal. Bij reptielen is een aantal nakomelingen van rond de 40 meer gebruikelijk.

De Kayentatherium wellesi leefde in het begin van het Jura-tijdperk (ongeveer 145,5 - 199,6 miljoen jaar geleden).

Bekijk meer van