Nieuws/Binnenland

Roofdierengalerij behoort definitief tot het verleden

Artis opent jaguarverblijf

De jaguars, een mannetje en een vrouwtje, leven apart van elkaar. Het vrouwtje leeft in het verblijf van 600 vierkante meter; het mannetje (hier op de foto) in dat van 400 vierkante meter.

De jaguars, een mannetje en een vrouwtje, leven apart van elkaar. Het vrouwtje leeft in het verblijf van 600 vierkante meter; het mannetje (hier op de foto) in dat van 400 vierkante meter.

ARTIS/EDWIN BUTTER

AMSTERDAM - Na een dik jaar vertraging opent Artis vanmiddag zijn nieuwe jaguarverblijf. Het was een ambitieus project. De aanleg ervan heeft enkele miljoenen euro’s gekost.

De jaguars, een mannetje en een vrouwtje, leven apart van elkaar. Het vrouwtje leeft in het verblijf van 600 vierkante meter; het mannetje (hier op de foto) in dat van 400 vierkante meter.

De jaguars, een mannetje en een vrouwtje, leven apart van elkaar. Het vrouwtje leeft in het verblijf van 600 vierkante meter; het mannetje (hier op de foto) in dat van 400 vierkante meter.

ARTIS/EDWIN BUTTER

Met de opening van het nieuwe verblijf wordt definitief afgerekend met de roofdierengalerij die ruim honderd jaar in de hoofdstedelijke dierentuin was te zien: De vooroorlogse galerij is vorig jaar gesloopt. Er zaten tijgers, poema’s en panters in kleine hokken. „Niet dat ik ooit gemerkt heb dat de dieren daar ongelukkig waren”, zegt dierenverzorger Ed Visser daarover. „Maar wat ze nu krijgen als verblijf is een enorme vooruitgang.”

De afgelopen weken konden de twee roofdieren al een uurtje per dag wennen aan hun nieuwe verblijf. Steeds tegen het einde van de middag, zodat niemand een foto kon maken. Volgens Visser zijn de twee jaguars er „gigantisch blij” mee: „Ze gebruiken het helemaal. Ze klimmen overal bovenop en ze kunnen lekker in de bomen liggen. Ze springen rustig drie meter omhoog zonder ook maar een aanloop te nemen.”

350 jaar oude olijfbomen

In het nieuwe verblijf staan onder andere enkele olijfbomen komen uit Spaans Baskenland. „Het zijn bomen van wel 350 jaar oud”, zegt architect Mathieu Derckx die het nieuwe verblijf ontwierp. „Dat zijn meteen zo goed als de oudste bomen van Amsterdam.”

Als het vrouwtje er klaar voor is worden de twee verblijven aan elkaar gekoppeld door middel van een tunnel.

Als het vrouwtje er klaar voor is worden de twee verblijven aan elkaar gekoppeld door middel van een tunnel.

ARTIS/EDWIN BUTTER

De twee jaguars, een mannetje en een vrouwtje, leven apart van elkaar. Het vrouwtje leeft in het verblijf van 600 vierkante meter; het mannetje in dat van 400 vierkante meter. Jaguars zijn solitair levende dieren die elkaar alleen in de paringstijd opzoeken. In de natuur is dat een keer in de twee jaar.”

Europees fokprogramma

Toch hoopt Artis op nakomelingen. In het kader van een Europees fokprogramma hoopt de dierentuin in de komende jaren op jonkies. „In gevangenschap zijn de vrouwtjes vaker loops dan in de natuur. „Het vrouwtje zit toevallig nu tegen haar cyclus aan. We kijken per dag hoe ver ze is. Als het er goed uitziet, dan koppelen we de twee verblijven met behulp van een tunnel aan elkaar.”

De liefde van de beesten is echter van korte duur: „Nadat de jongen geboren zijn tolereert het vrouwtje geen man meer in de buurt. Dat kan hartstikke fout gaan, dus twee verblijven zijn gewoon nodig.”

Geen tijgers meer

Wat katachtige roofdieren betreft, heeft de Amsterdamse dierentuin een keuze gemaakt voor leeuwen en jaguars. Daar blijft het bij. Ook het leeuwenverblijf wordt waarschijnlijk in de komende jaren anders ingericht.

De namen van de twee jaguars komen te vervallen nu het duo in Amsterdam neerstrijkt. In hun vorige verblijf, in de dierentuin van het Schotse Edinburgh, heette het mannetje Mowgli en het vrouwtje Rica. „Dat doen we niet meer. We willen de dieren niet meer vermenselijken. Dat is iets van vroeger. We noemen ze nu gewoon de geelgevlekte en de zwarte. De namen laten we los.”

Bekijk meer van