Nieuws/Binnenland
264867045
Binnenland

Massaontslag Diergaarde Blijdorp

’Het afscheid zal ons heel veel pijn doen’

Diergaarde Blijdorp moet mensen ontslaan omdat de bezoekersaantallen zijn gekelderd.

Diergaarde Blijdorp moet mensen ontslaan omdat de bezoekersaantallen zijn gekelderd.

Diergaarde Blijdorp gaat een kwart van het personeel ontslaan. Dat maakte de dierentuin woensdag bekend. Omdat de bezoekersaantallen vanwege de coronamaatregelen kelderden, liep de Rotterdamse dierentuin vele miljoenen euro’s aan omzet mis.

Diergaarde Blijdorp moet mensen ontslaan omdat de bezoekersaantallen zijn gekelderd.

Diergaarde Blijdorp moet mensen ontslaan omdat de bezoekersaantallen zijn gekelderd.

Het gaat om ongeveer 45 arbeidsplaatsen. Met name in de aan bezoek gerelateerde functies wordt gesneden. Zo zullen er minder of geen vaste mensen meer in de horeca in de dierentuin worden neergezet. ,,Het afscheid van dierbare, hardwerkende en betrokken collega’s zal ons heel veel pijn doen”, slikt directeur Erik Zevenbergen.

Ongekende crisis

Maar volgens hem kon het niet anders. ,,Het is duidelijk dat een ongekende crisis op het vlak van volksgezondheid, gekoppeld aan een sterke economische teruggang, ons dwingen onze plannen te herzien. We zijn een stichting zonder winstoogmerk. De bedrijfsvoering van een dierentuin is in de basis gewoon ontzettend afhankelijk van bezoekers, die vooralsnog zeer beperkt toegelaten mogen worden. Dit terwijl alle kosten, die samenhangen met de verzorging van onze dieren, planten en monumenten, gewoon door blijven gaan.”

Vanwege de aangescherpte maatregelen van het kabinet om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, sloot Blijdorp op 16 maart de deuren. Op 20 mei ging de dierentuin gefaseerd weer open, met 40 procent van de normale capaciteit. In 2019 trok Blijdorp nog 1,6 miljoen bezoekers.

Fans

De dierentuin vroeg fans, ‘Blijdorperts’, al om steun door t-shirts te kopen, abonnementen te nemen of geld te doneren. Ook was er steun vanuit de landelijke overheid, zo’n 39 miljoen voor ruim 50 grote en kleinere dierentuinen. Zevenbergen: ,,Maar de Nederlandse dierentuinen schatten het gezamenlijke verlies in 2020 op 150 miljoen. We moeten daarom ook hopen dat de provinciale en lokale overheden willen bijdragen aan een oplossing."