2711812
Buitenland

Albatroskolonie bedreigd door geëvolueerde muis

Grote ’killermuis’ eet miljoenen vogels levend op

Muizen vallen albatros-jongen aan op het eiland, vreten delen van het lichaam af, en roven de eieren.

Muizen vallen albatros-jongen aan op het eiland, vreten delen van het lichaam af, en roven de eieren.

SANDY - Ze zijn ruim anderhalf keer groter dan een normale muis, trekken in groepen op en vreten jonge albatrossen levend op. Het klinkt als een slecht script van een Hollywood-film maar op het eilandje Gough, middenin de Atlantische oceaan, gebeurt het echt.

Muizen vallen albatros-jongen aan op het eiland, vreten delen van het lichaam af, en roven de eieren.

Muizen vallen albatros-jongen aan op het eiland, vreten delen van het lichaam af, en roven de eieren.

Ruim honderd jaar geleden werden per ongeluk muizen door zeelui meegenomen naar het eiland, dat onderdeel is van het Britse overzeese gebied Sint-Helena. Nu vormen de knaagdieren een bedreiging voor de vogels.

De muizen hebben zich verspreid over het hele eiland en zijn geëvolueerd tot anderhalf keer de grootte van een doorsnee huismuis. Bovendien hebben ze zich aangeleerd om de eieren en kuikens te eten van de miljoenen vogels die op het eiland verblijven, blijkt uit een studie van de Britse vogelbeschermingsorganisatie RSPB. Het zou jaarlijks gaan om twee miljoen eieren en kuikens.

Op videobeelden is te zien dat de muizen in groepen het vlees van de kuikens eten. De beelden laten zien hoe de kuikens vaak dagenlang lijden voordat de open wonden tot hun dood leiden.

Let op: videobeelden kunnen als onsmakelijk worden ervaren. Tekst gaat verder onder de video.

Volgens de studie zal zonder actie, onder meer de bedreigde tristanalbatros waarschijnlijk uitsterven. Ook andere albatrossen, gorzen en stormvogels worden bedreigd door de roofmuizen.

Inmiddels hebben de RSPB en de regering van Tristan da Cunha, waar Gough onder valt, samen met internationale partners een programma ontwikkeld om de muizen in 2020 uit te roeien en het bloedbad onder de vogels voor eens en altijd te stoppen.