Nieuws

’Ladderzat in kroeg kan nu echt niet meer’

Jongste fractie van Nederland

Twee leden van jongste raadsfractie van Nederland, Lars van Asseldonk en Thijs van Zutphen (rechts) laten de gemeenteraadspolitiek voor hun studie gaan.

Twee leden van jongste raadsfractie van Nederland, Lars van Asseldonk en Thijs van Zutphen (rechts) laten de gemeenteraadspolitiek voor hun studie gaan.

Beeld Werkt

VEGHEL - Voor Thijs van Zutphen en Lars van Asseldonk begint vanavond hun leven als vrijwel zeker de jongste raadsfractie van Nederland. De 19-jarige mannen mogen gelijk aan de bak: na hun installatie in de gemeenteraad van Meierijstad moeten direct veel belangrijke besluiten genomen worden.

Twee leden van jongste raadsfractie van Nederland, Lars van Asseldonk en Thijs van Zutphen (rechts) laten de gemeenteraadspolitiek voor hun studie gaan.

Twee leden van jongste raadsfractie van Nederland, Lars van Asseldonk en Thijs van Zutphen (rechts) laten de gemeenteraadspolitiek voor hun studie gaan.

Beeld Werkt

„We waren niet voor de fusie van de gemeenten. Maar we vinden wel dat je er nu wat van moet maken”, vertelt lijsttrekker Van Zutphen. De fusie waarop hij doelt, is die van de Brabantse gemeenten Schijndel, Veghel en Sint-Oedenrode. Nieuwe naam: Meierijstad. Vanavond wordt de nieuw gekozen gemeenteraad geïnstalleerd en gaat de besluitvorming in de hagelnieuwe gemeente echt draaien.

Die fusie was voor Van Zutphen en drie leeftijdsgenoten het sein om de politiek in te gaan. Met Lijst Blanco stortten ze zich als jonge honden in het strijdgewoel tussen gevestigde politici en geijkte partijen. „Wij zijn helemaal nieuw, we denken niet vanuit de oude gemeenten. Vandaar dat we blanco heten: we zijn een onbeschreven blad.”

De verkiezingen werden een succes. Lijst Blanco haalde 2 van de 35 zetels en werd de zesde partij in de uitslag. „Met meer stemmen dan D66 en de PvdA”, lacht Van Zutphen. „Ik ben met twee zetels gewoon enorm blij.”

Maar vandaag begint het echte werk pas. Lijst Blanco viel buiten de coalitie, maar hoopt toch wat te kunnen bewerkstelligen. Speerpunten: woonruimte behouden in de dorpen en stadjes en het WMO-budget echt aan zorg besteden.

Tegelijk staan ook de studies fiscaal recht en bedrijfsmanagement van de jonge raadsleden niet stil. „Maar een raadsvergadering gaat voor een tentamen. Je hebt een verantwoordelijkheid voor 80.000 mensen, dat gaat boven mijn belang. Maar ik denk dat er met school wel wat te regelen valt en bovendien, andere raadsleden hebben ook gewoon een baan. Dus het zal druk zijn, maar het moet lukken om alles te combineren.”

Voorlopig zit een studentikoos leven met bacchanalen er niet in voor Van Zutphen en zijn team. „Ik stond al zelden ladderzat in de dorpskroeg, maar dat kan nu echt niet meer. Daar let ik wel op.”

Van Asseldonk maakt overigens over een jaar plaats voor een ander partijlid. In de raad althans. „De partijleden zijn allemaal actief in commissies, maar de raadszetel rouleren we. Zo blijf je fris bloed houden in de raad en bovendien hebben we het met zijn allen gedaan.”

Vanuit de coulissen krijgen de jonge politici steun van een paar oude rotten uit het vak. Zoals Jan Verhagen, die 24 jaar ervaring heeft in de gemeenteraad van Sint-Oedenrode.

„Dat is heel fijn, want je kunt van alles vragen aan zo’n man. En hij kan advies geven bij voorstellen en besluiten. En we zijn dan ook geen jongerenpartij, hè. We zijn er voor alle inwoners van Meierijstad.”