Nieuws/Buitenland
3521554
Buitenland

Assange veroordeeld tot 50 weken cel

Julian Assange arriveert bij de Londen rechtbank.

Julian Assange arriveert bij de Londen rechtbank.

LONDEN - WikiLeaks-oprichter Julian Assange is in Groot-Brittannië veroordeeld tot 50 weken gevangenisstraf. Hij beging een strafbaar feit toen hij zeven jaar geleden onderdook in de Ecuadoraanse ambassade terwijl hij op borgtocht vrij was.

Julian Assange arriveert bij de Londen rechtbank.

Julian Assange arriveert bij de Londen rechtbank.

De rechter verweet Assange (47) minachting voor de wet te hebben getoond door zich jarenlang te verschuilen in de ambassade. Ze stelde dat hij ook zelf had kunnen besluiten het gebouw te verlaten. „U mag dan bang zijn geweest voor wat u zou kunnen overkomen, maar u had wel degelijk een keus.”

Na de uitspraak stak de WikiLeaks-oprichter zijn vuist omhoog richting aanhangers die naar de rechtbank in Londen waren gekomen. Zij maakten hun ongenoegen over het vonnis duidelijk door „schande” te schreeuwen.

Arrestatie

De Britse autoriteiten arresteerden Assange vorige maand, nadat Ecuador zijn asiel had ingetrokken. Een rechtbank oordeelde vervolgens dat hij in 2012 de voorwaarden had geschonden van zijn borgtocht. Hij hoorde woensdag zijn straf.

Assange vluchtte naar de diplomatieke post in Londen om zijn overlevering aan Zweden te voorkomen. Daar onderzochten de autoriteiten of hij zich schuldig had gemaakt aan seksueel misbruik.

Gevreesde uitlevering aan VS

Assange sprak die beschuldigingen tegen, maar wilde toch niet naar Zweden. Hij vreesde via dat land te worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Zijn klokkenluiderssite had geheime documenten van de Amerikaanse overheid gepubliceerd.

Het onderzoek in Zweden is inmiddels gestaakt, maar de VS hebben alsnog om de uitlevering van Assange gevraagd. Hij zou hebben „samengezworen” met ex-legeranalist Chelsea Manning om geheime overheidsdocumenten openbaar te maken.