Nieuws/Binnenland
355699268
Binnenland
PremiumHet beste van De Telegraaf

Uit de historische aanpak van pandemieën vallen belangrijke lessen te trekken

’Angst voor een tweede virusgolf’

— Door de eeuwen heen is de wereld geteisterd door verwoestende pandemieën, zoals nu met het coronavirus. Berucht zijn de pestuitbraken die vanaf de 14e eeuw in Europa huishielden en waaraan miljoenen mensen bezweken. Ook de Spaanse griep, die rond 1918 uitbrak, richtte een ware slachting aan onder burgers van Europese landen. Wat kunnen we van die gebeurtenissen leren?

„De pest, met die koorts en die zweren, dat moet iets vreselijks zijn geweest”, zegt historicus Toon Kerkhoff (74). De emeritus hoogleraar schreef het boek Per imperatief plakkaat over de pestbestrijding in de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden, waarin hij een vergelijking maakt met de aanpak door de toenmalige Italiaanse stadsstaten. „Een overeenkomst met nu is natuurlijk de angst: er komt iets onbegrijpelijks en onzichtbaars op ons af. Dat was toen ook zo.”