Nieuws/Binnenland
40369
Binnenland

Nixons kwelgeest eist weer hoofdrol

Carl Bernstein was in de jaren zeventig de man die het Watergate-schandaal aan het licht bracht.

Carl Bernstein was in de jaren zeventig de man die het Watergate-schandaal aan het licht bracht.

Amsterdam - De geschiedenis herhaalt zich nooit, maar rijmt wel. Dit gezegde is van toepassing op de spionagerel rond Trump. Want het nieuws van CNN dat de aanstaande president is gebrieft over een dossier waarin staat dat de Russen compromitterende informatie over hem hebben, was onder anderen afkomstig van journalist Carl Bernstein (72) van de Washington Post.

Carl Bernstein was in de jaren zeventig de man die het Watergate-schandaal aan het licht bracht.

Carl Bernstein was in de jaren zeventig de man die het Watergate-schandaal aan het licht bracht.

Bernstein bracht samen met zijn collega Bob Woodward in de jaren zeventig het Watergateschandaal aan het licht. President Richard Nixon en enkele leden van zijn kabinet bleken betrokken te zijn bij een inbraak in het hoofdkwartier van de Democratische Partij en probeerden die betrokkenheid vervolgens onder het tapijt te schuiven. Hollywood pikte het schandaal op en verfilmde het als All The President’s Men, met hoofdrollen voor Dustin Hoffman als Bernstein en Robert Redford als Woodward.

Het Watergateschandaal geeft bovendien een idee van wat er nu met Trump kan gebeuren. Nixon besloot af te treden, voordat het Congres een afzettingsprocedure tegen hem kon beginnen. ’Tricky Dicky’ hield liever de eer aan zichzelf dan een gedwongen impeachment, zoals Amerikanen de afzetting noemen.

Als Trump niet de eer aan zichzelf houdt, kan een situatie ontstaan zoals met Bill Clinton in de jaren 90. Clinton was in de problemen gekomen door zijn buitenechtelijke avonturen, met name met stagiaire Monica Lewinsky, en zijn leugens daarover. Hij liet het wél op een afzettingsprocedure aankomen en die leidde tot een schuldigverklaring door het Huis van Afgevaardigden. De Senaat sprak Clinton echter vrij, waardoor hij in het Witte Huis kon blijven zitten.

Wat er ook gebeurt, een onderzoek naar de aantijgingen lijkt in ieder geval nodig. Dat is ook waar Bernstein op aandringt. Hij kan evenmin zeggen of de beweringen over Trump kloppen, maar hij acht ze ernstig genoeg om een onderzoek te rechtvaardigen.