Nieuws/Binnenland
40380
Binnenland

Kasten vol kermitkunst en kikkerkitsch

De kikkerverzameling begon ooit met een mopje. Nu heeft Rob van Niekerk meer dan drieduizend kikkerdingen.

De kikkerverzameling begon ooit met een mopje. Nu heeft Rob van Niekerk meer dan drieduizend kikkerdingen.

Hedel - Van onze correspondent Het begon ooit met een flauwe grap. Veertig jaar later heeft Rob van Niekerk (58) uit Hedel meer dan 3200 kikkers verzameld. Een collectie waar de boomlange decorontwerper nu van af wil. „Ik hoef er niets voor te hebben, maar de verzameling moet compleet blijven.”

De kikkerverzameling begon ooit met een mopje. Nu heeft Rob van Niekerk meer dan drieduizend kikkerdingen.

De kikkerverzameling begon ooit met een mopje. Nu heeft Rob van Niekerk meer dan drieduizend kikkerdingen.

Dat Van Niekerk een voorliefde voor kikkers heeft, kan geen bezoeker ontgaan. Voordat je in de hal staat ben je op het erf bijna gestruikeld over twee enorme stenen exemplaren. In de woonkamer heeft hij de meest bijzondere kikkers uitgestald in een grote kast. Aan de muur een karikatuur van de verzamelaar – uiteraard – in de hoedanigheid van het groene amfibie.

Asbakken, een Indiaas hangslot, mokken, knuffels, portretten, elpees, naslagwerken, kinderboeken, radio’s en telefoons. Verzin het en iemand heeft ooit bedacht dat het ook in kikkervorm ontworpen moest worden. Van Niekerk, een massief zilveren kikker hangt aan een ketting om zijn nek, begon op zijn achttiende nadat hij van vrienden een paar kikkers cadeau kreeg. „Dat was naar aanleiding van een mop”, zegt hij breed lachend. Hij steekt twee vingers in zijn mondhoeken, maakt zijn mond breed en zegt: „Dag reiger wat eet jij zoal? Reiger: breedbekkikkers.” Van Niekerk maakt zijn mond smal en schatert: „Die zitten hier niet.”

Van Niekerk is de eerste om toe te geven dat er ook spuuglelijke kikkers tussen zitten. Zo pikt hij er een kikker tussenuit met op diens rug een engeltje dat weer een vogeltje in zijn hand houdt. „Wie verzint deze kitsch”, schatert hij om daarna een beeldje van een rondborstige kikker in sexy kerstmankostuum te tonen. „Belachelijk, toch?”

Een verhuizing noopt hem om afstand te doen van de verzameling. „We gaan kleiner wonen en er is dan echt geen plaats meer voor.” De kikkerfanaat droomt er stiekem van dat zijn collectie in een museum eindigt. „Ik ga voor goud dus dat zou mooi zijn.”