Nieuws/Buitenland
407251
Buitenland

Letten willen geen vluchtelingen

’Jullie zijn niet goed snik’

Nationalistisch vlagvertoon bij het Vrijheidsmonument in Riga.

Nationalistisch vlagvertoon bij het Vrijheidsmonument in Riga.

RIGA - In Letland, qua oppervlakte ruim anderhalf keer groter dan Nederland, met een kleine twee miljoen inwoners, houdt men niet van vluchtelingen. Je hoort het overal; van de hoofdstad Riga tot aan de blonde stranden met de geurige pijnboombossen aan de Baltische Zee.

Nationalistisch vlagvertoon bij het Vrijheidsmonument in Riga.

Nationalistisch vlagvertoon bij het Vrijheidsmonument in Riga.

„Jullie in het Westen zijn niet goed snik. Onze regering houdt tenminste van orde en netheid”, zegt Hinrich Kurelis, een 56-jarige ondernemer in Riga. „Wij zijn bij de Europese Unie gekomen om het beter te krijgen. Voor een hogere welvaart. Niet om de boel hier te laten verslonzen.”

Het is wellicht een erfenis uit de Sovjettijd: de pijnlijke wijze waarop velen in Letland - ook de half miljoen etnische Russen die er wonen - openlijk racistisch zijn. Anders dan over de corruptie - een kwart van de Letse economie is nog altijd zwart - lijkt het fenomeen maar weinig zorgen te baren. Kurelis: „Wij zeggen gewoon wat we denken: geen vluchtelingen. Gelukkig hebben we hier geen Merkel!”

Lees meer: ’Wij zeggen wat we denken’