Nieuws/Buitenland

Nieuw leven voor circusleeuwen

AP

JOHANNESBURG - Tientallen leeuwen zijn zondag naar Zuid-Afrika gevlogen om een nieuw leven in een reservaat te beginnen, nadat ze jarenlang slecht waren behandeld in Latijns-Amerikaanse circussen.

AP

In een overslagruimte op de luchthaven van Johannesburg was het gebrul te horen van 33 leeuwen. Daar vandaan werden ze met vrachtwagens naar het reservaat van 5000 hectare gebracht. De meesten leeuwen worden aan de zorg van mensen toevertrouwd, want ze zijn te verzwakt om voor zichzelf te zorgen.

,,Deze dieren zijn gestolen in het wild en hebben in een hel geleefd'', zei een woordvoerster van een organisatie die leeuwen redt uit illegale attracties in Peru en Colombia. ,,Ze zijn geslagen, uitgehongerd en alles wat het waard maakt om leeuw te zijn is ze onthouden'', zei Jan Creamer tegen de nieuwszender Sky. Bij sommige van de roofdieren werden tijdens hun gevangenschap de nagels weggehaald of hun tanden ingeslagen met stalen pijpen.