Nieuws/Buitenland
423681375
Buitenland

Premium

Het beste van De Telegraaf

Mark Valentine was als enige in de lucht

Macabere missie F-16-piloot op 9/11: ’We moesten vliegtuig bij nood rammen’

Gevechtspiloot Mark Valentine in de cockpit. „Niemand zei wat, we liepen meteen naar de vliegtuigen. Het was onwerkelijk.”

Gevechtspiloot Mark Valentine in de cockpit. „Niemand zei wat, we liepen meteen naar de vliegtuigen. Het was onwerkelijk.”

New York - Toen hij in zijn F-16 richting de startbaan taxiede, zag hij de rook uit het Pentagon komen. „Ik hoorde de verkeerstoren waarschuwen via de noodzender: ’Als u nu vliegt boven Washington DC, land onmiddellijk, of u wordt neergeschoten.’ Ik dacht nog: dan kan ik beter niet opstijgen. Toen realiseerde ik me: wacht, ik ben degene die moet schieten.” Mark Valentine, een ervaren gevechtspiloot, met als call sign ’Drifter’, was net overgeplaatst. Hij had zijn eerste dag op Andrews Air Force Base uitgerekend op 11 september 2001.

Gevechtspiloot Mark Valentine in de cockpit. „Niemand zei wat, we liepen meteen naar de vliegtuigen. Het was onwerkelijk.”

Gevechtspiloot Mark Valentine in de cockpit. „Niemand zei wat, we liepen meteen naar de vliegtuigen. Het was onwerkelijk.”

HET BESTE VAN DE TELEGRAAF