Nieuws/Binnenland

Wereld Slaap Dag

Zo slecht is het om nachtenlang door te halen

We slapen allemaal wel eens een nachtje minder goed. Maar wat gebeurt er eigenlijk met je lijf als je helemaal níet slaapt? Slaapexpert Hans Hamburger legt uit.

- 1 nacht zonder slaap

"Na één nacht zonder slaap werken de frontale kwabben van de hersenen minder goed. Je kunt minder goed nadenken, reageert emotioneler, je krijgt last van concentratieproblemen en bewegingen worden wat ongecoördineerd. Daarnaast werkt het geheugen ook nog eens minder goed.

Deze algehele toestand is vergelijkbaar met een alcoholpromillage van 1. Ter vergelijking: met een promillage boven de 0,5 mag je geen motorvoertuigen meer besturen...

- 2 nachten zonder slaap

Bovenstaande verschijnselen nemen toe en de zuurstofuitwisseling van de spieren vermindert. Hierdoor neemt de algehele spierkracht af. Je hebt moeite om je evenwicht te bewaren en struikelt makkelijk.

- 3 nachten zonder slaap

Na drie slapeloze nachten neemt het concentratievermogen nóg verder af. Je wordt onrustig, raakt snel geïrriteerd, onvoorspelbaar en onberekenbaar. Ook het lichaam begint in deze fase te protesteren. Zo neemt bijvoorbeeld het hartrime flink toe.

- 4 nachten zonder slaap

In deze fase krijg je last van zogeheten episodes met 'micro-slaap'; de hersenen vallen zomaar in slaap, terwijl je zelf wakker bent. Zo'n microslaapje duurt vijf tot tien seconden, genoeg om een ongeval te veroorzaken. Na vier nachten zonder slaap kun je tevens beginnen te hallucineren en last krijgen van een drukkende hoofdpijn.

- 5 nachten zonder slaap

Na zo'n lange periode zonder slaap vermindert het algehele denkvermogen drastisch. Je kunt geen problemen meer oplossen en je motoriek en handelingen vertragen. Er ontstaat eveneens een gevoel van paranoïde achterdocht. Zo kan het bijvoorbeeld lijken alsof je constant door iemand wordt achtervolgd.

- 6 nachten zonder slaap

Alle bovenstaande verschijnselen nemen nog verder in ernst toe. Er kan in dit stadium zelfs een psychose ontstaan; het realiteitsgevoel is compleet verdwenen. Dit kan leiden tot ziekenhuisopname. De ontstane schade kan soms niet meer geheel hersteld worden.

Dus: ga op tijd naar bed en zorg dat je altijd voldoende slaapt. Lang wakker blijven is niet stoer, maar onwijs ongezond!"