Nieuws/Buitenland

Zuid-Korea sluit Amerikaan 20 jaar op

SEOUL - De 36-jarige John Patterson is vrijdag in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul tot een celstraf van twintig jaar veroordeeld.

De Amerikaan werd schuldig bevonden aan de moord in 1997 op de 22-jarige Cho Joong-pil. De moord in een Burger-Kingrestaurant riep destijds enorme negatieve emoties op jegens Amerikaanse soldaten die in Zuid-Korea waren gelegerd.

De voormalige militair Patterson keerde destijds terug naar de Verenigde Staten en ging in Los Angeles wonen. Aanvankelijk werd in Korea een vriend van hem voor de moord veroordeeld. Die werd vrijgelaten toen kwam vast te staan dat Patterson de dader moest zijn. Die werd daarop door de VS uitgeleverd. Bij zijn veroordeling in Seoul verklaarde Patterson dat ook hij niet de dader is.

De Amerikaan ontsnapt aan levenslang, omdat hij ten tijde van de moord nog geen achttien was en derhalve volgens het jeugdrecht werd veroordeeld.