Nieuws/Buitenland
450084427
Buitenland

Tienduizenden inwoners Colorado geëvacueerd om natuurbranden

Duizenden inwoners in de steden Superior en Louisville, in de buurt van Denver, kregen het bevel te evacueren vanwege een door de wind aangedreven bosbrand die delen van het gebied bedreigt.

Duizenden inwoners in de steden Superior en Louisville, in de buurt van Denver, kregen het bevel te evacueren vanwege een door de wind aangedreven bosbrand die delen van het gebied bedreigt.

DENVER - Ruim 30.000 inwoners van twee plaatsen in de Amerikaanse staat Colorado moeten hun huizen verlaten vanwege natuurbranden in de regio. Boulder County, in de buurt van de Amerikaanse stad Denver, kampt momenteel met felle natuurbranden die door een harde wind lastig onder controle te krijgen zijn.

Duizenden inwoners in de steden Superior en Louisville, in de buurt van Denver, kregen het bevel te evacueren vanwege een door de wind aangedreven bosbrand die delen van het gebied bedreigt.

Duizenden inwoners in de steden Superior en Louisville, in de buurt van Denver, kregen het bevel te evacueren vanwege een door de wind aangedreven bosbrand die delen van het gebied bedreigt.

The National Weather Service spreekt van een „levensbedreigende” situatie en de gouverneur van Colorado, Jared Polis, heeft de noodsituatie afgekondigd. Inwoners van Louisville (18.000 inwoners) en Superior (13.000) zijn geëvacueerd. Zeker zes mensen zijn door de natuurbranden gewond geraakt, de aard van hun verwondingen is onbekend.

Volgens Polis zijn al „honderden huizen verwoest”, al moet de werkelijke omvang van de schade nog blijken. De lokale politiechef meldt dat het mogelijk al om vijfhonderd huizen gaat die door het vuur zijn vernietigd, schrijft The Washington Post. Op beelden op sociale media is te zien dat de lucht roodgekleurd is.

Windstoten met snelheden van meer dan 160 kilometer per uur zorgen ervoor dat de brandweer het vuur moeilijk onder controle kan krijgen. „Het vuur verspreidt zich snel en alle blusvliegtuigen moeten vanwege de harde wind aan de grond blijven”, aldus de gouverneur, die donderdag in een persconferentie liet weten dat al ruim 640 hectare in vlammen is opgegaan. „Wij bidden voor de duizenden families die hun huizen hebben moeten verlaten.”

Natuurbranden komen in deze regio vaker voor, maar zijn volgens meteoroloog Daniel Swain van de University of California „ongebruikelijk” voor de tijd van het jaar. „Het is moeilijk te geloven, maar recordtemperaturen, een gebrek aan sneeuwval en extreme windsnelheden zorgen voor deze gevaarlijke branden”, schrijft hij op Twitter. De burgemeester van Superior spreekt tegen The Washington Post tot zijn ongenoegen van „de perfecte storm.”

Het gaat om meerdere branden die mogelijk zijn ontstaan als gevolg van omgevallen elektriciteitspalen.