Nieuws/Binnenland
463098
Binnenland

’Heb knullig gereageerd, maar ben ook maar een mens’

Hennis stapt op

Den Haag - UPDATE 23.30 uur - Het verlossende woord is eruit: Jeanine Hennis, VVD-minister van Defensie, stapt op naar aanleiding van het vernietigende OVV-rapport over het dodelijke militaire mortierongeluk in Mali. „Ik ben ook maar een mens.”

„Ik voel me niet alleen verantwoordelijk, ik ben het ook. Op verschillende momenten hadden alarmbellen af moeten gaan. Hier stopt het”, aldus de deemoedige politica, die zichtbaar emotioneel was (video).

Hennis verweerde zich kranig, maar overtuigde niet. Ze beaamde dat Defensie steken heeft laten vallen. Volgens haar is er ’onjuist en te laat’ geacteerd. „Ik had gewild dat ik het had kunnen voorkomen. En ik heb in eerste instantie knullig gereageerd, maar ook ik ben maar een mens.”

„Helaas heb ik door mijn eigen uitspraken veel te veel aandacht getrokken als het gaat om mijn positie”, zei Hennis later tegen De Telegraaf. Ze doelde op de uitspraak dat ze „niet wilde aftreden, maar optreden.” Volgens Hennis is het voor haar ook „best heftig” geweest. „Maar mijn leed, is geen leed. Het gaat om de nabestaanden en de slachtoffers”, zei ze weer lichtjes geëmotioneerd (video).

Ook de Commandant der Strijdkrachten, Tom Middendorp, stapt op. Hij zal dat nader toelichten in een persconferentie die live te volgen is.

Onjuist en te laat

CU-leider Segers zegt in een eerste reactie dat hij ’respect’ heeft voor haar keuze om af te treden. Ook waardeert hij de manier waarop ze ’deze consequentie’ heeft getrokken.

De Tweede Kamer rekent het Hennis zwaar aan dat ze in juni al een eerste versie inzag van het vernietigende OVV-rapport over het mortierongeval. Toch kwam ze pas deze maand in actie door een ’operationele pauze’ in te lassen. Daarbij werden militaire missies tijdelijk stopgezet om nogmaals na te gaan of het gebruikte materieel wel deugt. De Kamer vindt dat rijkelijk laat.

Hennis, benadrukte dat ze het deed om onrust bij militairen en hun thuisfront weg te nemen. Er waren volgens haar al eerder checks gedaan. PVV-Kamerlid Popken vond dat moeilijk te geloven. „U heeft gewoon geen verhaal.”

Pijnbank

Kamerleden legden de VVD-bewindsvrouw eerder op de dag ook al op de pijnbank. Ze noemden de affaire ’triest’, ’beschamend’ en ’tenenkrommend.

Hennis zei dat voor haar vorige week eigenlijk al duidelijk was dat dit haar laatste debat zou zijn. Ze weet niet wat ze hierna gaat doen. De nummer twee van de VVD was een belangrijke kandidaat voor een ministerspost in het nieuwe kabinet. De kans hierop lijkt nu niet meer groot. Wie Hennis tijdelijk vervangt, is nog niet bekend. Minister Kamp (Economische Zaken) wordt genoemd, maar hij heeft ook al het werk van de naar de NPO afgezwaaide PvdA-staatssecretaris Martijn van Dam op zijn schouders geladen.

Het is tevens de vraag of Hennis straks in het nieuwe kabinet nog kan terugkeren. Dat kabinet is aanstaande. Mogelijk wordt volgende week al het regeerakkoord gepresenteerd. De tijd tussen het aftreden van Hennis en het aantreden van Rutte III lijkt nogal kort te zijn voor een rentree van de VVD-bewindsvrouw.

Ernstig tekort geschoten

De liberale politica kwam onder vuur te liggen vanwege het drama in Mali met de mortiergranaten waarbij twee militairen het leven lieten en een derde zwaar gewond raakte. De Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) stelt dat Defensie ’ernstig tekort is geschoten’ als het gaat om de veiligheid van haar militairen.

Defensie ging er volgens de OVV blind vanuit dat aangekochte mortieren getest waren en dus veilig gebruikt konden worden. Dat bleek niet het geval. Latere inspectie van de munitie bracht gebreken aan het licht, maar maar het advies om de voorraad niet in gebruik te nemen, werd genegeerd. In Mali werd de voorraad bovendien verkeerd opgeslagen, in een niet gekoelde container.

Toen de OVV het restant ondeugdelijke mortiergranaten na het ongeluk wilde onderzoeken, bleek de voorraad vernietigd.