Nieuws/Buitenland
464590813
Buitenland

Verenigd Koninkrijk geen lid meer van de Europese Unie

De digitale aftelklok op Downing Street 10.

De digitale aftelklok op Downing Street 10.

LONDEN - Het Verenigd Koninkrijk heeft de Europese Unie verlaten. De Brexit was om 23:00 uur plaatselijke tijd (middernacht in Nederland) een feit. Duizenden Britten verzamelden zich bij het parlement in Londen om dat te vieren.

De digitale aftelklok op Downing Street 10.

De digitale aftelklok op Downing Street 10.

De feestvierders op Parliament Square zwaaiden vrijdagavond met Britse vlaggen en zongen het volkslied. „Dit is een fantastische dag”, jubelde een 53-jarige Londenaar. „We zijn vrij, sinds 23.00 uur. We hebben het voor elkaar gekregen.”

Premier Boris Johnson hield zich tijdens de feestelijkheden grotendeels op de achtergrond. Hij vierde de Brexit in zijn ambtswoning in Downing Street. Wel sprak hij het land toe in een videoboodschap. Johnson zei dat de Brexit voor veel mensen „een ongelofelijk moment vol hoop” is, waarvan ze dachten dat het nooit zou aanbreken.

Het is de eerste keer in de geschiedenis dat een lidstaat uit de EU stapt. De Unie verliest door het vertrek van de Britten 66 miljoen inwoners en ruim 5 procent van haar totale landmassa. Het Verenigd Koninkrijk blijft tot eind dit jaar wel gebonden aan EU-wetgeving. In de tussentijd wordt onderhandeld over de toekomstige relatie.

De Britten traden in 1973 toe tot de Europese Economische Gemeenschap, de voorloper van de EU. Ze mochten zich daar twee jaar later al in een referendum over uitspreken. Toen besloten kiezers met grote meerderheid om lid te blijven. Bij een tweede referendum in 2016 stemden 17,4 miljoen kiezers alsnog voor een vertrek uit de EU, 16,1 miljoen kiezers wilden blijven.

Duizenden Britten verzamelden zich bij het parlement in Londen om dat te vieren.

Duizenden Britten verzamelden zich bij het parlement in Londen om dat te vieren.