465956
Buitenland

Uren in de rij voor ’kadaverbloem’

Amsterdam - ’De geur van rottend vlees’, ’een dode rat’, ’een tienerkamer’, ’een tas vol rotte vis’, ’broccoli die over de datum is’ – het zijn nu niet bepaald omschrijvingen waar normaal gesproken veel volk op afkomt.

Maar bij een botanische tuin in de buurt van het Australische Adelaide stonden duizenden mensen vaak meer dan een uur in de rij voor precies dat palet van geuren. De Amorphophallus titanum, in Nederland bekend als de Reuzenaronskelk of ’Kadaverbloem’, kwam er maandag tot volle bloei.

Een zeldzaamheid, want de plant bloeit maar eens in de duizend dagen, en die bloei duurt maar 24 tot 36 uur.

Zelfs een medewerker van de botanische tuinen moest haast overgeven toen hij dinsdag de kas binnenwandelde, en voor het eerst in zijn leven de bloeiende ’TitanArum’ rook. „De geur verspreidt zich in golven”, zegt Matt Coulter. „En opeens dringt het je neus binnen. De stank joeg me bijna weer naar buiten.”

De hortus moest uren langer open blijven om alle bezoekers naar binnen te laten.

De stank is een verdedigingsmechanisme van de plant, die er natuurlijke vijanden mee op afstand houdt. In 2009 bloeide een kadaverbloem in de Leidse hortus.