Nieuws/Buitenland
471687015
Buitenland

Inzamelingsactie gestart voor gewonde koala’s

Koala Lewis herenigd met vrouw die hem redde uit vuurzee

Het tweetal werd donderdag herenigd in het Port Macquarie Koala Hospital, waar Lewis wordt behandeld.

Het tweetal werd donderdag herenigd in het Port Macquarie Koala Hospital, waar Lewis wordt behandeld.

New South Wales - De zwaar verbrande koala die afgelopen woensdag al huilend en schreeuwend werd gered uit de vuurzee in Australië is herenigd met de heldhaftige dame die hem uit een boom plukte. Op videobeelden van de dramatische redding was te zien hoe Toni Doherty geen moment twijfelde het dier te helpen aan de bosbranden te ontkomen.

Het tweetal werd donderdag herenigd in het Port Macquarie Koala Hospital, waar Lewis wordt behandeld.

Het tweetal werd donderdag herenigd in het Port Macquarie Koala Hospital, waar Lewis wordt behandeld.

„Het was beangstigend om hem te zien met al die vlammen om hem heen. Hij zag er volkomen weerloos uit”, vertelt Doherty aan 9News. „Ik wist dat ik iets om hem heen moest slaan, dus trok ik mijn shirt uit om hem mee te bedekken. Daarna probeerde ik hem gewoon zo snel mogelijk uit het vuur te krijgen.”

Doherty noemde de koala Lewis, naar een van haar zeven kleinkinderen. Het tweetal werd donderdag herenigd in het Port Macquarie Koala Hospital, waar Lewis wordt behandeld.

Het dier was in dekens gewikkeld en droeg een zuurstofmasker - maar was fit genoeg om aan de eucalyptustakken die op zijn bed lagen te peuzelen. Het is desondanks niet zeker of dit hartverwarmende het verhaal een happy end zal krijgen. Volgens de artsen in het ziekenhuis is de kans dat Lewis zijn hachelijke avontuur overleeft 50-50.

Als hij het haalt, is het in elk geval nog een lange weg naar zijn herstel. Zijn voor- en achterpoten zijn verbrand. Daarnaast heeft hij brandwonden op zijn buik, borst en zijn neus.

Gulle giften voor gewonde koala’s

Er is een online inzamelingsactie gestart voor de koala’s die gewond zijn geraakt bij de bosbranden. Inmiddels is al ruim 1 miljoen Australische dollars (610.000 euro) ingezameld. En er stromen nog gulle giften binnen van over de hele wereld.

Experts vrezen dat er al ruim 350 koala’s zijn omgekomen door grote bosbranden. Veel koala's hebben brandwonden en moeten worden verzorgd. Hun leefgebied is aangetast en er is geen voedsel voor de dieren. Speciale reddingshonden worden ingezet om koala’s in nood in het gebied op te sporen.

Bij de bosbranden zijn inmiddels vier mensen omgekomen en honderden huizen zijn al in de as gelegd. Ruim 1300 brandweerlieden vechten dagelijks tegen de vlammen in Queensland en New South Wales.