Nieuws/Buitenland

Onder mozaïekvloer kerk

’Sint ligt in Turks graf’

Door Maarten van Aalderen

Turkse archeologen zeggen dat ze in Demre het graf van Sint-Nicolaas op het spoor zijn.

Turkse archeologen zeggen dat ze in Demre het graf van Sint-Nicolaas op het spoor zijn.

Daily Sabah Istanbul

Istanbul - Turkse media beweren dat archeologen mogelijk op het spoor zijn gekomen van het graf van Sint-Nicolaas. Tijdens opgravingen in de Sint Nicolaaskerk in het Zuid-Turkse stadje Demre in de provincie Antalya zijn de archeologen tijdens digitaal onderzoek op een begraafplaats onder de kerk gestuit.

Turkse archeologen zeggen dat ze in Demre het graf van Sint-Nicolaas op het spoor zijn.

Turkse archeologen zeggen dat ze in Demre het graf van Sint-Nicolaas op het spoor zijn.

Daily Sabah Istanbul

„We geloven dat deze heilige plek helemaal geen schade heeft opgelopen, maar het is moeilijk om er te komen, omdat er veel mozaïek op de vloer ligt”, aldus het hoofd van de Monumentenzorg te Antalya, Cemil Karabayram. De tegeltjes van het mozaïek moeten één voor één worden opgetild. Onderzoekers van acht disciplines zijn nu bezig om de werkzaamheden voort te zetten om de begraafplaats op te sporen. De professor die de opgravingen leidt, Sema Dogan, is verrukt over de ontdekking.

Sint-Nicolaas was eind tweede en begin derde eeuw na Christus bisschop van Myra, dat toen nog Grieks was. Later is het door de Turken veroverd en het stadje heet nu Demre.

Veel gelovigen zullen er vreemd van opkijken als daar echt de overblijfselen blijken te liggen van Sinterklaas. Zijn graf zou namelijk al vele eeuwen liggen in een crypte in de Sint-Nicolaas basiliek in de Zuid-Italiaanse havenstad Bari.

Dagelijks wordt het graf daar door zowel Italiaanse als Russische gelovigen bezocht. In 1087 zouden kooplieden de beenderen van Sint-Nicolaas naar Bari hebben meegenomen. Maar volgens de Turken is dat een legende en zouden die beenderen in werkelijkheid van iemand anders zijn geweest.

Mochten de archeologen aantonen dat de beenderen van de ook in ons land gevierde heilige daadwerkelijk liggen onder de kerk in Demre, waar hij bisschop was, dan zou de plek een enorm belangrijk pelgrimsoord worden. Met name vanuit Rusland, waar een sterke cultus van de heilige heerst. Maar Bari, waar Sint-Nicolaas ook de beschermheilige is, zal zich niet gauw gewonnen geven.

Lees meer over