Nieuws/Buitenland

VS pakken familie Venezolaanse president op

NEW YORK/CARACAS - Twee familieleden van de Venezolaanse president Nicolas Maduro zijn gearresteerd in Haïti en overgebracht naar de Verenigde Staten. Het tweetal wordt er donderdag aangeklaagd wegens de smokkel van cocaïne en het witwassen van drugsgeld.

De 30-jarige Franqui Francisco Flores de Freitas en de 29-jarige Efrain Antonio Campo Flores zijn neven van Maduro's echtgenote Cilia Flores. De Verenigde Staten kondigden eerder dit jaar al aan dat het duo werd verdacht en dat een onderzoek was gestart. De daadwerkelijke aanhouding en voorgeleiding aan een rechter in New York, werd door Venezuela afgedaan als "een imperialistische aanval".

Franqui en Efrain waren volgens de Amerikaanse justitie betrokken bij het vervoer van drugs van Venezuela, via Honduras naar de Verenigde Staten. Waarnemers beschouwen de komende rechtszaak als een slag voor de 52-jarige president, die in december zware parlementsverkiezingen tegemoetgaat. Maduro wilde geen persoonlijk commentaar op de zaak geven.